세계 3 대 자동차 부품 업체가 LG 전자에 5000 억원을 투자 한 이유는?

지난해 2 월 서울 양재동 LG 전자 디자인 센터에서 전기차에 입장 한 구광모 LG 회장 (오른쪽)은 자동차 의류 매니저를보고있다. LG 제공

LG 그룹은 구광모 LG 회장의 공감이나 사진을 자주 공개하지 않는다. 고요하고 고요하게 일하는 것을 선호하는 구의 성격에 영향이 있다고한다.

이러한 LG를 외부에서 통보받은 구 회장의 움직임이있다. 구 회장의 ‘자동차 전자 (전기 · 전자 기기)’관련 경영 활동이다. 구 회장은 지난해 2 월 서울 양재동 LG 전자 디자인 센터를 방문했다. 당시 구 회장은 LG 전자의 스마트 도어, 벽면 접촉 OLED (유기 발광 다이오드) TV, 커넥 티드 카, 디지털 콕핏 (계기판) 등 다양한 제품을 살펴 보았다고 밝혔다. LG가 언론에 배포 한 사진은 구 회장이 ‘커넥 티드 카’에 설치된 옷 매니저를 점검하는 사진이다. 업계에서는 “구 회장과 LG 그룹이 전기 · 전자 기기에 관심이 많다”고 전했다.

최근 자동차 전장 사업에 대해 구와 LG 그룹이 그린 그림을 보여주는 사례가 있었다. LG 전자는 지난달 23 일 세계 3 대 부품 업체로 꼽히는 캐나다 마그나 인터내셔널과 손 잡고 전기 자동차 파워 트레인 분야 합작 회사 ‘LG 마그나 E 파워 트레인’을 설립하기로했다. LG 전자는 자동차 부품을 담당하는 VS 사업부에서 구동 시스템 (모터, 인버터, 감속기 등)을 담당하는 그린 사업을 물적으로 분리 할 예정이다. 또 분할 법인 지분 49 %를 4 억 5300 만달 러 (약 5 천억원)에 마그나에 넘길 계획이다.

Magna는 대중에게 널리 알려지지 않은 B2B (Business-to-Business) 회사입니다. BMW에 제품을 공급할뿐만 아니라 글로벌 정보 기술 (IT) 기업과 수 차례 협업하는 등 기술력을 인정받은 자동차 부품 기업이다. 익스테리어 시스템, 파워 트레인, 시트 시스템, 미러, 조명 등 다양한 사업 분야가 있습니다. 또한 BMW, Daimler, Jaguar Land Rover 및 Toyota와 같은 자동차를 제조합니다. Magna는 홈페이지에서 “우리는 39 년 동안 29 대의 차량을 시운전했습니다”라고 말했습니다.

기술력을 인정 받아 애플의 전기차 위탁 생산을 위해 대만 홍해와 경쟁 할 것으로 알려졌다. 마그나는 지난해 1 월 일본 소니가 ‘CES2020’에서 공개 한 전기차 컨셉트 카 ‘비전 S’의 차체도 만들었다. 마그나가 LG 전자에 5000 억원을 투자하고 합작사를 설립 한 이유는?

LG 전자 ’60 년 모터 ‘자부심

LG 전자의 ‘모터’경쟁력이 고려된다. LG 임직원 ‘모터스’의 자부심이 크다. 1 년 8 개월 전 처음으로 전자 업계를 인터뷰했을 때 LG 전자 고위 임원이 기자에게 “LG 전자 가전 제품의 가장 큰 경쟁력은 무엇인가?”라고 물었다. 그는 주저 한 기자에게 “LG 가전의 힘은 모터에서 나온다”고 강조했다. 그는 LG 스타일러와 경쟁사 제품을 언급하며 “스타일러는 옷에서 먼지를 제거하기 위해 모터가 직접 움직여 공기를 분사하는 경쟁사 제품과 비교할 수없는 성능을 가지고있다”고 강조했다.

LG 전자는 60 년 전인 1962 년에 처음으로 모터를 개발했습니다. 금성사가 팬용 모터를 만들었던 때였습니다. 이후 LG 전자는 1998 년 세계 최초의 인버터 기술 기반의 ‘DD 모터’를 도입 해 기술력을 인정 받았습니다. DD 모터는 세탁 통과 모터가 벨트없이 직결 된 구조로 중간에 동력을 전달하는 구조가 아니므로 에너지 손실, 소음, 진동이 적습니다. 세탁기 용 DD 모터는 유럽에서 업계 최초로 22 년의 수명을 자랑합니다.

LG 전자 스마트 인버터 모터

LG 전자 스마트 인버터 모터

2000 년에는 세계 최초의 리니어 컴프레서를 개발하고 2001 년에이를 탑재 한 양산 냉장고를 개발했습니다. 기존의 회전식 컴프레서와 달리 ‘인버터 리니어 컴프레서’는 직선 운동을 가능하게하여 전력 소모를 줄였습니다. 일반 압축기는 모터의 회전 운동을 직선 운동으로 변환하여 냉매를 압축하여 에너지 변환 손실이 발생하지만, 선형 압축기는 모터 자체가 직선 운동을하므로 마찰과 마모를 유발하는 연결부가 없기 때문에 에너지 손실이 없습니다. LG 전자는 소음을 크게 줄일 수 있다고 설명했다. LG 전자는 가전을 담당하는 H & A 사업 본부에 위치한 전력 전자 연구 센터를 통해 모터와 컴프레서 개발에 주력하고있다.

전기 자동차 모터 사업은 LG 전자의 모터 기술이 접목 된 프로젝트 다. LG 전자는 2011 년 8 월 에너지 부품 (EC) 사업부를 신설하여 CEO 직속에 있습니다. EC 사업부는 당시 H & A 사업부와 AE (공조 및 에너지) 사업부에 흩어져 있던 부품 관련 조직을 통합했다. 전기 자동차 모터 개발 조직도 EC 부서에 흡수됩니다. ‘완제품의 경쟁력은 모터에서 나온다’는 LG 경영 철학을 반영하고 있습니다. 2000 년대 후반부터 간헐적으로 진행된 전기 자동차 모터의 연구 개발이 본격화되고있다.

GM, Jaguar에 전기 자동차 모터 공급

2013 년 7 월 LG 전자에 자동차 전장 사업을 담당하는 ‘VC 사업 본부'(현 VS 사업 본부)가 출범했다. 전기차 부품을 담당하는 EC 사업부는 차량용 인포테인먼트 부품을 담당하는 ‘자동차 사업부’, LG CNS 산하의 자동차 부품 설계 업체 ‘V ENS’와 함께 VC 사업부에 진출한다. 그리고 이름이 VS 사업 본부로 변경된 이후에도 ‘그린 사업부’조직의 일원이었던 전기차 구동 시스템 (모터, 인버터 등)이이 소재 사업부를 통해 마그나와 손을 잡았다.

LG 전자는 2010 년부터 자동차 제조업체에 전기 자동차 용 모터를 지속적으로 공급하고 있습니다. 2010 년에는 GM 대우가 처음 개발 한 ‘라세티 프리미어’전기차에 전기 모터를 공급했다. 2015 년에는 미국 GM으로부터 Chevrolet Volt 전기 자동차의 구동 모터 공급 업체로 선정되어 기술력을 인정 받았습니다. 이후 LG 전자는 재규어 I-PACE 전기 차용 구동 모터를 공급해 성능을 강화할 예정이다.

GM의 전기 자동차 Volt EV.  한경 DB

GM의 전기 자동차 Volt EV. 한경 DB

Magna는 LG의 전기 자동차 구동 모터에도 관심이 있습니다.

마그나는 LG 전자의 전기차 모터 경쟁력을 염두에두고 5 천억원의 지분을 투자하기로했다. 업계의 반응은 ‘긍정적’입니다. 전기차 인기 시대의 핵심 경쟁력은 △ 전기차 연비, △ 초기 가속도, 정숙성, 부드러운 감속 △ 파워 트레인 (모터와 인버터를 모듈화 한 시스템)의 내구성으로 전기의 가장 큰 비중을 차지하고있다. 차량 비용. 즉, 개별 부품의 기술뿐만 아니라 전체 파워 트레인 시스템의 성능도 조화를 이루어야합니다. LG 전자의 부품 경쟁력과 마그나의 파워 트레인 강점이 결합된다면 시너지 효과가있을 것으로 믿습니다.

자동차 제조업체는 ‘안전성’때문에 부품 제조업체의 ‘납품 성능’과 ‘비즈니스 능력’을 중요하게 생각합니다. LG 전자가 마그나와의 합작 법인 설립으로 해외 자동차 업체에보다 쉽게 ​​접근 할 수있는 길을 열었다는 평가도있다.

일본 노무라 증권은 지난달 29 일“LG 전자가 급성장하는 전자 기기 사업에서 새로운 가치를 창출 할 수있을 것”이라며 목표 주가를 11 만원에서 20 만원으로 올렸다. (현재 주가는 135,000 원)

VS 사업부의 실적에 대한 기대감도 높아지고 있습니다. LG 전자 안팎으로 VS 사업부 매출액은 지난해 약 5 조 5000 억원으로 올해 7 조원, 내년 10 조원에이를 것으로 알려졌다. 올해 영업 이익도 흑자 전환이 예상된다.

LG의 자동차 전자 업체 M & A 시도 전망

LG 전자와 마그나 ‘전기차 파워 트레인’의 합작 법인 설립은 LG 전자 장비 사업 확장의 시작일뿐일 것으로 예상된다. LG 고위 관계자는 공식 및 비공식 행사에서 전장 사업의 중요성을 반복해서 언급했으며 대규모 인수 합병 (M & A) 의지를 숨기지 않고 있습니다. LG는 또한 2018 년 8 월 오스트리아 자동차 헤드 램프 회사 인 ZKW를 인수 한 경험이있다 (LG 전자 지분 70 %, LG Corp. 지분 30 %).

살아있는 탄약이 부족하지 않습니다. 구 회장 취임 이후 LG는 ‘선택과 집중’전략을 본격적으로 추진하고 일부 사업부에 지문을 팔았다. 내년 7 월 마그나 대상 지분 매각 5 천억원이 진입하면 LG의 현금 보유액은 약 11 조원에이를 것으로 예상된다.

LG 전자가 지난해 1 월 라스 베이거스에서 열린 'CES 2020'에서 전시 한 커넥 티드 카.  LG 전자 제공

LG 전자가 지난해 1 월 라스 베이거스에서 열린 ‘CES 2020’에서 전시 한 커넥 티드 카. LG 전자 제공

LG 전자가 전자 사업 인수 합병을 시도하면 ‘자동차 용 반도체 기업’이 될 것이라는 의견도있다. 가능성이 적지 않습니다. 그러나 LG가 보유한 현금은 유럽에서 NXP, ST Microelectronics 등 자동차 반도체의 큰 물고기를 잡기에는 부족하다. 2016 년 10 월 미국 통신 반도체 기업 퀄컴은 470 억 달러 (약 51 조원)의 구매 금액으로 NXP 인수를 추진했다. 결국 거래는 2018 년 중국 공정 거래위원회를 맡고있는 ‘국가 시장 감독청’이 인수를 승인하지 않아 파기됐다.

황정수 기자 [email protected]

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