LGSK 제 2 조 합의… K- 배터리, 위기감 상생 선택

사진 = 연합 뉴스

LG 에너지 솔루션과 SK 이노베이션의 전기차 배터리 분쟁은 조 바이든 미국 대통령의 거부권 행사 기한에 대한 극적인 합의로 끝났다. SK는 영업 비밀 침해에 대한 합의금으로 LG에 2 조원을 요구하기로했다. 이번 협약으로 LG는 배터리 기술력을 세계적으로 인정 받고 있으며, SK는 배터리 사업의 불확실성을 해소하여 양사 모두 ‘상생’으로 평가 받았다.

양사는 11 일 비상 이사회를 열고 배터리 분쟁에 대한 합의를 승인했다. 합의로 SK는 2 조원을 보상하기로 결정했다. 구체적으로 현금 1 조원과 SK 배터리 판매 시마다 LG 기술 로열티를 지급하는 1 조원을 포함했다. 기존 영업 비밀 침해와 더불어 2019 년부터 국내외 특허 침해 소송 등 모든 기술적 분쟁을 완전히 종결하는 조건이다. 또한 향후 10 년간 법적 분쟁이 발생하지 않기로 결정했다.

LG-SK 제 2 조 협약 ... K 배터리 위기감으로 '윈윈'선택

결제 수수료 2 조원은 LG가 제시 한 3 조원보다 적지 만 SK가 ‘마지 노선’으로 간주 한 1 조원의 두 배다. 두 회사가 직면 한 금액의 중앙값에서 합의가 이루어졌습니다. 계약서에는 SK 이노베이션 김준 사장과 김종현 LG 에너지 솔루션 사장이 “한미 전기차 배터리 산업 발전을 위해 건전한 경쟁과 우호 협력을하겠다”는 내용을 담았다. 또한“미국 정부가 추진하는 배터리 공급망 강화와 친환경 정책을 통해 공동으로 노력하겠다”는 내용도 담았다.

합의는 바이든 대통령의 거부권 행사 마감 하루 전 11 일 (현지 시간)에 이루어졌다. 미국 국제 무역위원회 (ITC)는 지난 2 월 10 일 LG의 영업 비밀 침해 혐의를 받아들이고 SK에“10 년 동안 미국으로부터의 수입을 금지한다 ”는 결정을 내렸다. 전문가들은 두 회사 간의 2 년 간의 극심한 대결이 대대적 인 공감대로 끝나자 한국이 세계 전기차 배터리 시장에서 1 위를 유지할 수있을 것으로 평가했다. 미국은 또한 배터리 공급망을 확보하고 자국의 지적 재산권을 보호 할 수 있습니다.

SK “광범위한 차원에서 본다”… 최종 합의 금액 2 兆로 막판 타협
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LG 에너지 솔루션과 SK 이노베이션의 배터리 분쟁에 대한 극적인 합의는 장기간의 소송으로 인한 사업 불확실성을 해소하고 급성장하는 미국 시장에서의 입지를 강화하는 데 목적이 있습니다. SK는 이제 미국에 건설중인 배터리 공장을 완전히 가동하고 신규 고객을 확보 할 수있게되었습니다. LG가 거액의 결제금을 모아 배터리 기술을 외부에서 증명할 수있는 기회였다. 양사 모두 ‘정의’와 ‘실리’를 다룬 것으로 평가된다.

○ 정산 예상 금액 초과

결제액 2 조원 (현금 1 조원, 로열티 1 조원)은 업계가 당초 예상했던 수준을 넘어 섰다. LG가 2019 년 4 월 미국 국제 무역위원회 (ITC)를 상대로 영업 비밀 침해 소송을 제기했을 때 ‘조 단위’합의는 불가능한 금액으로 간주됐다. 그해 9 월 양사 대표 간담회와 지난해 2 월 ITC가 조기 패배 결정을 내린 이후에도 양측의 격차는 좁혀지지 않았다.

LG는 조기 손실 기준으로 최대 7 조 ~ 8 조원, SK는 1000 억원 이상을 줄 수 있다고 반박했다. ITC가 드디어 올해 2 월 SK에 10 년 수입 금지를 내린 이후에도 상황은 크게 변하지 않았지만 타협의 여지가 있었다. SK는“1 조원을 넘으면 안된다”며 금액을 1,000 억원에서 1 조원으로 올렸고 LG도 수요를 ‘3 조원 + α (알파)’로 낮췄다.

결국 양측은 조 바이든 대통령의 거부권 기한을 앞두고 2 조원으로 타협을 찾았다. 업계는 “SK는 미국 사업을 포기할 위험을 줄였고 LG는 영업 비밀 침해에 대한 보상을 받았다”고 말했다.

○ 미국 시장 ‘그린 라이트’주도권 확보

이번 합의를 통해 양사는 미국 시장에서 빠르게 입지를 강화할 것으로 기대된다. SK와 함께 미국 조지 아주 배터리 공장의 ‘정상 운전’이 가능 해졌다. SK는 2018 년 조지 아주에 공장 부지 무상 제공, 세제 혜택 등 총 3 조원을 투자 해 공장 2 개를 짓 겠다는 계획을 세웠다. 두 공장이 가동되면 총 생산 능력은 21.5GWh에 달합니다. Tesla의 Giga Factory (35GWh)에 이어 두 번째로 큰 규모입니다.

SK는 조지아 공장에서 이미 수주를받은 포드와 폭스 바겐에 먼저 공급한다. 또한 미국에 전기차 공장을 고객으로두고 추가 완성차 업체를 확보하기 위해 노력하고있다. SK 관계자는“미국은 물론 글로벌 전기 자동차 산업 발전과 생태계 조성을 위해 국내외 추가 투자를 적극 추진할 계획”이라고 말했다.

LG는 미국 투자에도 박차를 가하고있다. LG는 2025 년까지 연간 70GWh의 추가 배터리 생산 능력을 확보하기 위해 지난달 총 5 조원을 투자 할 계획이라고 밝혔다. 또한 GM과 합작 투자 한 UltiumSells를 통해 연말에 연간 35GWh로 비슷한 규모의 두 번째 공장을 건설합니다. 이 모든 공장이 가동되면 연간 145GWh의 생산 능력을 갖게됩니다. 한 번에 미국 최대 배터리 운영자가되기위한 로드맵을 설정했습니다.

미국은 2 월 바이든 행정부가 출범 한 이후 강력한 전기차 공급 정책을 갖고 있으며, 업계는 조만간 중국과 유럽을 넘어 세계 최대의 전기차 시장이 될 것으로 예상하고있다. 이번 합의로 LG와 SK는 미국 전기차 배터리 공급망의 핵심 주자가 될 것으로 기대된다.

○ ‘K 배터리’가 글로벌 도약이 될까?

한국 배터리 업체들이 도약 할 수있는 기회가 될 것이라는 전망도있다. 지난해 LG 에너지 솔루션, 삼성 SDI, SK 이노베이션 등 ‘K 배터리 트리오’의 글로벌 시장 점유율은 34.7 %를 기록했다. 2019 년 16 %에 비해 두 배 이상 증가했지만 올해 상황은 바뀌었다. 중국 기업이 눈에 띕니다. 올해 1 ~ 2 월 CATL 시장 점유율은 31.7 %로 LG (19.2 %)를 크게 웃돌았다. SK의 점유율도 5 %대로 하락 해 중국 BYD (7 %)에 못 미친다. 분석에 따르면 두 회사는 업계의 치열한 배터리 기술 분쟁으로 매출에 집중할 수 없었고 일부 자동차 제조업체는 한국 배터리 채택을 꺼렸다.

전문가들은“극심한 대결을하던 LG와 SK가 모든 분쟁을 종식시켜 글로벌 시장에 확산되고있는 ‘K- 배터리 위기 이론’을 진정시킬 수 있었다”고 말했다. 우리는 한국 배터리 산업 생태계를 함께 발전시킬 것입니다.”

안재광 기자 [email protected]

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