국내 최초 소행성 탐사 표적 ‘아포피스’가 지구 근처에서 포착 : 동아 사이언스

지구와 달 사이의 43 배 거리에 접근

소행성 Apophis의 비디오 캡처. 한국 천문 연구원 제공.

지름 370m의 소행성 ‘아포피스’는 한국 시간으로 이달 6 일 10시 15 분에 지구에서 약 1680 만 km에 접근 해 초속 4.58km의 속도로 지구를 돌았 다. 지구와 달 사이의 43 배 거리에 접근하여 지나갔습니다.

한국 천문 연구원은 이달 10 일 관측에 성공 해 2 월부터 ‘우주 물체 전자 광학 감시 시스템 (OWL-Net)’을 이용한 추적 관측 영상을 공개했다.

2004 년 소행성 아포피스가 처음 발견 된 이래 지구와의 충돌 가능성이 꾸준히 제기되고 있습니다. 2029 년 4 월 14 일 6:46에 지구와 매우 가까운 약 37,000km를 지나갈 것으로 예상됩니다.

천문연이 공개 한 아포피스 관측 영상은 미국 애리조나 주 레몬 마운틴 천문대에 위치한 OWL-Net 4 호기에서 촬영 한 것이다.

특히 천문연은 2029 년 아포피스의 직접 탐사를 목표로 소행성 탐사 임무에 대한 예비 연구를 진행하고있다. 소행성과 지구가 가까워서 탐사선이 소행성에 도달 할 수있는 상태가 좋다는 것을 의미한다.

소행성 아포피스 이미지 (녹색 원으로 표시).  이미지의 후반부에서 아래쪽으로 이동하는 인공위성입니다.  천문 연 제공

녹색 원으로 표시된 영역은 소행성 Apophis입니다. 하반기에 아래쪽으로 궤적하는 인공위성입니다. 천문 연 제공

천문연은 지구를 위협하는 2,000 개 이상의 소행성 중 탐사선의 ‘속도 증가’가 6km / sec 미만인 탐사에 적합한 유일한 소행성으로 ‘아포피스’를 꼽았다. 속도 증가는 지구의 중력에서 벗어나 소행성과 동일한 속도로 이동하는 데 필요한 속도를 나타냅니다. 속도 증가가 낮을수록 탐사선에 필요한 연료가 적어 소행성 탐사에 유리한 조건을 만듭니다.

아포피스 관측을 위해 아포피스 연구원들은 전 세계 30 개 이상의 관측소와 국제 공동 관측 네트워크를 형성하고 추적 및 특성화 연구 프로젝트를 주도하고 있습니다. Apophis의 회전 상태를 결정하고 소행성 탐사 임무 중 페이로드를 설계하고 탐사 임무 시나리오를 생성하기위한 형상 모델을 도출하는 데 사용됩니다.

NASA (National Aeronautics and Space Administration) JPL (Jet Propulsion Research Institute)에 따르면 Apophis는 1 백만 분의 1보다 100 년 만에 지구와 충돌 할 가능성이 더 높은 4 개의 지구를 위협하는 물체 중 하나입니다. 여기에는 소행성 ‘베누’가 포함됩니다. NASA의 소행성 탐사선 ‘OSIRIS-REx’는 2016 년에 발사되어 2020 년 10 월에 Benu에 착륙하여 성공적으로 토양 샘플을 수집했습니다.

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