56 세에 창업 … 삼성을 능가하는 반도체 절대 강국 [뉴스人사이드]

TSMC 설립자 Morris Chang


▲ TSMC 창립자 모리스 장

[아시아경제 권재희 기자]Bill Gates는 19 세에 Microsoft (MS)를 설립했습니다. Steve Jobs는 21 세에 Apple을 설립했습니다. Mark Zuckerberg는 19 세에 Facebook을 설립했습니다.

하지만 56 세에 창업을하여 타의 추종을 불허하는 글로벌 기업으로 키운 사람이 있습니다.

‘대만 반도체의 아버지’로 불리는 장 모리스입니다. 그는 창업에 늦었지만 파운드리 (위탁 생산)라는 세계 최초의 비즈니스 모델을 고안해 내 TSMC를 글로벌 기업에 올렸다.

1931 년 중국 저장성 닝보시에서 태어난 장 전 회장은 내전과 중일 전쟁을 피해 난징, 광저우, 홍콩에서 싸워 미국으로 이주했다. 그는 장정 마오라는 이름을 받았고, 이때부터 그는 모리스 장이라고 불렸다.

미국으로 이주한 후 그는 ‘아메리칸 드림’의 상징이되었습니다. 1949 년 미국 하버드 대학교에 입학했지만 엔지니어가되는 꿈을 꾸고 1952 년 매사추세츠 공과 대학 (MIT)에 입학하여 기계 공학을 전공했습니다. 이후 그는 미국의 대기업 반도체 회사 인 텍사스 인스트루먼트 (TI)에 엔지니어로 합류하여 반도체 산업에 뛰어 들었습니다. 그는 1978 년에 부통령으로 승진했습니다.

그러다가 1985 년 54 세의 나이로 갑자기 대만으로 향했다. 당시 대만 정부는 하이테크 산업 육성을 위해 전 회장 인 장씨가 대만 산업 기술 연구소 회장을 맡을 것을 요청했다. 그의 대만 여행은 TSMC 설립으로 이어졌습니다.

대만으로 돌아온 그는 1987 년에 TSMC를 시작했습니다. 그는 56 세였습니다.

56 세에 창업 ... 삼성을 능가하는 반도체 절대 강국 [뉴스人사이드]
[이미지출처=EPA연합뉴스]

미국 유수의 대기업 중 한 곳의 부사장으로서 편안한 은퇴를 포기하고 사업을 시작했고 모두가 주저했습니다. 하지만 돌아 보면 56 세는 그의 인생에서 도약에 불과했습니다.

대만이 국가 경쟁력을 갖기 위해 첨단 반도체 산업 육성을 사명감으로 시작했다.

장 전 회장은 오랫동안 미국에서 반도체 엔지니어로 일하며 쌓은 노하우를 바탕으로 ‘파운드리’라는 새로운 비즈니스 모델을 고안했다. TSMC는이를 적용한 세계 최초의 회사입니다.

당시 반도체 산업은 미국의 IBM, TI, 일본의 도시바와 같은 일반 반도체 기업이 지배했습니다. 종합 반도체 기업은 설계와 생산을 모두 담당하는 기업으로, 규모가 큰 소규모 팹리스 (설계 · 개발 기업) 기업에 기술 이전을 촉발하여 경쟁을 저해하는 경우도있다. 반도체 산업의 구조를 파악한 장 회장은 디자인 회사와 경쟁하지 않고 온 디맨드 만 생산하는 순수 파운드리 개념을 내놓았다. 그 결과 소규모 팹리스 업체들은 TSMC에 반도체 제조를 의뢰하여 안정적인 비즈니스 환경을 구축 할 수 있었고 TSMC는 빠르게 성장할 수있었습니다.

이는 반도체 설계에만 집중하는 Broadcom 및 Nvidia와 같은 팹리스 회사의 배경으로 간주됩니다.

장 회장은 다른 사람들이 은퇴했을 때 사업을 시작했다면 정말 은퇴해야 할 때 경영진으로 돌아갔다. 그는 2005 년 TSMC 회장직에서 물러 났지만 3 년 후 TSMC가 금융 위기로 위기에 빠진 2009 년 78 세의 나이로 경영진으로 복귀했습니다. 어려웠을 때 회사로 돌아와 대규모 투자로 ‘위기를 기회로’만들었고, 당시 15 억 달러로 줄었던 연간 투자액은 2 개월 만에 19 억 달러로 늘었다. , 그 다음으로 가장 큰 규모 인 48 억 달러에 달합니다.

56 세에 창업 ... 삼성을 능가하는 반도체 절대 강국 [뉴스人사이드]
▲ TSMC 창립자 모리스 장

금융 위기로 해고 된 직원도 복직했다. 연구 개발 (R & D) 인력도 30 % 증가했습니다.

위기 상황에서 조직을 축소하려는 기업과는 완전히 다른 길을 택했습니다. 그들 주변에도 큰 우려가있었습니다. 그러나 그의 예측은 정확했습니다.

그가 경영진으로 돌아온 지 1 년이 지났습니다. 2010 년 TSMC의 매출은 전년 대비 41.9 % 증가한 4,195 억 원을 기록했습니다.

장 전 회장의 믿음이 TSMC의 DNA였습니까? TSMC는 반도체 산업을 다시 한번 놀라게 할만큼 적극적으로 투자하고 있습니다. 지난해부터 지속되고있는 글로벌 반도체 공급 부족을 활용 해 연초부터 투자 계획의 역사를 발표했다. TSMC는 5 나노 공정 파운드리 공정을 구축하기 위해 2024 년까지 애리조나 주에 120 억 달러를 투자하고 일본에 2,100 억원을 투자 해 반도체 R & D 회사를 설립 할 계획이다.

대만 시장 조사 기관 트렌드 포스에 따르면 TSMC는 지난해 기준 54 %로 글로벌 파운드리 시장에서 1 위를 차지해 2 위인 삼성 전자 (17 %)를 추월했다. 이어 미국 GF (Global Foundry)와 대만 UMC가 각각 7 %로 공동 3 위를 차지했다. 중국의 SMIC가 5 % 뒤를이었습니다.

TSMC의 모토는 ‘고객과 경쟁하지 말라’입니다.

장 전 회장은 “그동안 TSMC가 성공한 비결은 항상 적합한 파트너를 찾았 기 때문이다. 그래픽 시대에는 애플, 퀄컴과 같은 회사와 거래를했다”고 말했다. ‘가치 공유’에 대한 그의 비전을 보여주는 구절이다.

권재희 기자 [email protected]

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