녹십자 7 년 투자 꿈의 항암제 결실 … 2 조원 미국 수출

세계 최고의 세포 치료제 플랫폼 … 미국에 2 엔 수출 히트
한미 약품, 알 테오 젠에 이어 국내 3 위 제약 회사

사진 = 연합 뉴스

지난 몇 년 동안 녹십자 세포 치료제를 개발하는 기업인 GC 녹십자 랩셀의 시선은 그다지 좋지 않았습니다. ‘꿈의 항암제’라 불리는 CAR-NK 기술에 도전 한 것에 대해 높은 평가를 받았지만, 대다수는“중소기업이 도전 하기엔 너무 큰 목표”라며 고개를 저었다. 제약 업계에서는 “이런 첨단 기술이 한국에서 나올 수 있을까?”라는 회의적인 반응이 많았다.

녹십자 랩셀은 많은 사람들이 ‘무모한 도전’이라고 부르는 CAR-NK 기술 개발을 현실로 만들어 왔습니다. 29 일 미국에 설립 된 자회사 아티 바 테라 퓨 틱스와 함께 개발 한 CAR-NK 플랫폼 기술을 미국 MSD에 18 억 6000 만달 러 (약 290 조원)에 수출했다. 시장에서는 CAR-NK 치료의 최강자 미국 페이트가 얀센 (3 조 3 천억원)에 기술을 양도한다는 조건에 필적할만한 ‘대규모’로 평가 받았다 (허 혜민 , 키움 증권 연구원). 국내 제약사가 2 조원 이상의 기술을 수출 한 것은 한미 약품 (2015 년 당뇨병 치료제)과 알 테오 겐 (2020 년 피하 주사제)에 이어 세 번째 다.

녹십자 랩셀은 세포 배양 등 CAR-NK 플랫폼 기술을 수출하고 있습니다. 이 기술을 바탕으로 MSD는 녹십자와 3 가지 고형암 치료제를 개발하고 있습니다.

녹십자 랩셀은 총 수출액의 절반 인 9 억 8175 만 달러 (약 1 조 9800 억원)를 받는다. 나머지 절반은 Atiba에 속합니다. 아티 바 지분 19.7 %, 10.2 %를 보유한 녹십자 홀딩스와 녹십자 랩셀은 배당 수익을 기대할 수있다. CAR-NK는 건강한 사람의 혈액에서 추출한 선천성 면역 세포의 일종 인 자연 살해 세포 (NK) 유전자를 특정 암세포에 결합하도록 조작하여 환자의 몸에 주입하는 항암제입니다. 또 다른 면역 세포 인 T 세포를 조작하는 CAR-T에 비해 부작용이 적다는 등 많은 장점이 있지만 개발이 어렵다. 세 가지 CAR-T 치료제가 판매 승인을 받았지만 아직 CAR-NK가 개발되지 않은 이유입니다.

제약 업계는 시장 동향을 읽는 눈, 단기 성과에 집착하지 않는 장기 투자, 녹십자 랩셀 ‘기술 수출 대박’의 비결로 글로벌 기업과의 적극적인 협업이라는 세 가지를 지적한다.

플랫폼 기술 수출… 응용 분야 무한

사실 그랬습니다. 기술 발전 속도를 감안하면 GC 녹십자 랩셀은 CAR-NK 시대에 예상보다 빠르게 오픈 할 것으로 예상되며 2014 년부터 본격적으로 발전하기 시작했습니다. CAR-T조차도 전 세계적으로 상용화되지 못한시기였습니다. . 최초의 CAR-T 치료제 인 Kimlia는 3 년 전 미국 식품의 약국 (FDA)의 승인을 받았습니다.

회사 관계자는 “2010 년부터 NK 세포를 연구 한 결과 CAR-NK 개발 기회가 있다고 판단 해 역량을 집중했다”고 말했다. 업계는“현대차가 차세대 자동차 인 수소 차 개발에 주력함에 따라 현대차가 수소 차 개발에 주력하고있는만큼 전기차 시장이 포화되면 차세대 자동차, 녹십자는 CAR-T를 건너 뛰고 CAR-NK에 올인했습니다.

긴 숨을 쉬고 연구 개발 작업도 한 역할을했습니다. 성공 여부를 판단하기 어려운 상황에서 경영진이 7 년 이상 불확실성에 투자하기로 결정하지 않았다면 기술 수출 2 조원이 어려웠을 것이라고 회사 측은 설명했다. 녹십자 랩셀이 이번 계약을 체결 한 기술 개발에 200 억원 이상을 투자 한 것으로 알려졌다. 국내 제약 업계에서는 임상 시험을 시작하기도 전에 수백억 달러의 R & D 비용을 지출하는 것은 흔한 일이 아닙니다.

기술 수출 성공의 마지막 열쇠는 2019 년 미국 계열사 아티 바의 설립이었다. 한국에서 모든 연구를 수행 한 후 기술을 넘겨 줄 해외 파트너를 찾는 다른 제약사와는 완전히 다른 움직임이었다.

녹십자 랩셀은 페이트, 벨리 컴 등 글로벌 바이오 기업에서 유사한 업무를 수행 한 연구원들로 구성되어 있습니다. 글로벌 제약사에 기술을 수출하고 향후 공동 연구를 진행할 때 유리하다고 생각했기 때문이다. 녹십자 관계자는 “이번 계약은 특정 신약 후보가 아닌 다양한 분야에 적용 할 수있는 플랫폼 기술이기 때문에 수출 규모가 더욱 늘어날 수있다”고 말했다.

오상헌 기자 / 김우섭 [email protected]

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