“지구의 폐, 아마존 … 공룡을 멸종시킨 소행성 충돌로 생성됨”

사진 소스, SPL

연구에 따르면 과거에 멸종 된 공룡이 지구의 열대 우림을 낳은 소행성 충돌이 나타났습니다.

연구원들은 콜롬비아에서 수집 한 화석 꽃가루와 잎을 사용하여 소행성 영향이 남미의 열대 우림에 어떤 영향을 미치는지 조사했습니다.

그리고 약 6 천 6 백만년 전, 폭 12km의 우주 암석이 지구와 충돌 한 후 숲을 구성하는 식물 생태계의 유형이 극적으로 변했다는 사실이 발견되었습니다.

이 연구의 결과는 국제 학술지 ‘Science’에 게재되었습니다.

이 논문의 공동 저자 인 Parmana Smithsonian Tropical Research Institute (STRI)의 Monica Cavallo 박사는 “이 연구를 위해 우리는 소행성 충돌 전후에 발생한 50,000 개 이상의 꽃가루 화석 기록과 6,000 개의 잎 화석을 분석했습니다.”라고 말했습니다.

연구원들에 따르면, 현재 멕시코에있는 유카탄 반도는 소행성 충돌 이전에 침엽수와 양치류가 풍부했지만, 충돌 후 식생 다양성이 약 45 % 감소했습니다.

특히, 주로 씨앗이있는 식물에서 광범위한 멸종이 발생하는 것으로 나타났습니다.

그 후 숲이 회복되는 데 6 백만 년이 걸렸고 그 사이에 꽃이 피는 식물이이 지역의 주요 종이되었습니다.

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열대 우림의 구조도 큰 변화를 겪었습니다.

공룡이 살았던 백악기 말기에는 숲을 이루는 나무의 폭이 넓어졌고, 나무 꼭대기가 겹치지 않아 숲 바닥에 햇빛을위한 공간이 많았습니다.

그러나 소행성 충돌 후 숲은 두꺼운 캐노피로 발전했고 땅에 들어오는 햇빛의 양은 훨씬 적었습니다.

그렇다면 소행성 충돌은 침엽수가 풍부한 공룡 시대의 열대 우림을 오늘날의 키 큰 나무와 다양한 꽃으로 어떻게 변모 시켰을까요?

연구원들은 화석 꽃가루와 잎의 분석을 기반으로 세 가지 가설을 설명했습니다.

첫째, 과거에는 공룡이 숲의 아랫 부분에서 자라는 식물을 먹고 숲의 바닥을 걷다가 열대 우림의 밀도를 낮추었을 것이라는 분석이다.

둘째, 소행성 충돌로 인한 재가 열대 지방의 토양을 풍부하게하여 꽃 피는 식물이 좋은 조건을 가질 것이라고 설명합니다.

셋째, 침엽수 종의 선택적 멸종이 꽃 피는 식물이 숲을 차지할 기회를 준다는 가설이 세워졌습니다.

그러나 이러한 가설은 상호 배타적이지 않기 때문에 이러한 요인은 현재 열대 우림 모양에 영향을 미칠 수 있습니다.

Cavallo 박사는 “우리가 여기서 배울 수있는 교훈은 급격한 변화 과정에서 열대 생태계가 단순히 복원되는 것이 아니라 대체되며 그 과정에 매우 오랜 시간이 걸린다는 것”이라고 말했습니다.

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