SK’Battery Cliff Tactics ‘제안…“프로젝트 철회 정도 검토”

김종훈 SK 이노베이션 이사회 회장 (오른쪽)과 서린동 사옥. [뉴스1]

전기차 배터리 영업 비밀 침해 논란과 관련해 미국 국제 무역위원회 (ITC) 패배 결정을 내린 SK 이노베이션은“우리도 고려해야 할 영향에 대해 의견을 내놓았다. 미국 공장 철수 계획. ” 미국 공장의 지속적인 운영을 위해서는 당첨 된 LG 에너지 솔루션이 요구하는 정산 금액을 지불하고 사업 철수로 인한 기존 투자 손실 비용을 가늠할 필요가 있습니다.

김종훈 SK 이노베이션 이사회 회장 인터뷰

이 의견은 지난 10 일 SK 이노베이션 이사회에서 열린 감사위원회에서 나왔다. 이날 이사회는 ITC 의사 결정에 대한 경영진의보고를 받고 보완 대책을 마련하기 위해 감사위원회를 열었습니다.

김종훈 이사장은 이튿날 중앙 일보 콜에서 ITC의 결정을 비판했다. 조 바이든 사장의 대통령 검토에 따라 ITC의 결정이 뒤집 히거나 LG와 SK 간의 합의가 이루어지지 않으면 SK는 배터리 생산에 필요한 다양한 품목을 미국에 반입 할 수 없게된다. 이는 사실상 공장 운영을 중단시킬 수있는 제재입니다.

김종훈“주주의 이익을 충족시켜야한다”

이에 대해 김 회장은 “10 년 동안 공장을 운영 할 수 없다면 사업을 그만둬야한다”고 말했다. 그는“한국에 있었다면 기업에 과도한 성향을 부여했다는 여론의 비판이 있었을 것”이라고 덧붙였다. 그는 관련 이메일 기록을 삭제하는 등 기술 침해라는 오해로 이어질 수있는 매우 큰 실수를 저질렀다고 지적했다. “ITC, 기관이 그런 결정을 내린 것에 대한 유감은 경영진과 같았다.”

미국 워싱턴 DC에있는 ITC 입구. [로이터=연합뉴스]

미국 워싱턴 DC에있는 ITC 입구. [로이터=연합뉴스]

김 위원장은 2007 년부터 2011 년까지 외교 통상부 무역 협상 본부장을 역임 한 국제 전문가이다. 그는 한미 자유의 한국 측 대표를 역임하면서 ‘글래디 에이터’라는 별명을 얻었다. 무역 협정 (FTA). 제 19 대 국회 (2012 ~ 2016)에서 그는 새누리 당 (현재는 국민의 힘)의 일원이었다. 향후 LG와의 협상 계획에 대해 물었을 때 그는 먼저 “내가 경영진이 아니기 때문에 LG가 제공 한 결제 금액을 알 수 없다”며 먼저 선을 그었다. 그러나 그는 “주주의 이익을 바탕으로 한 협상의 원칙을 흔들어서는 안된다”고 강조했다.

김 위원장은 기자에게“미국 조지아에 3 조원의 비용으로 공장을 지 었는데, 공장을 운영 할 수 없다면 어떻게해야 할까?”라고 물었다. “이사회 위원으로서 우리는 ‘주주의 이익을 우선시하는 협상 방법은 무엇인가?’라고 분명히 말할 수 있습니다. 당시에는 사업을 닫는 것이 옳습니다.” 그는“배터리 사업 자체를 포기할 것인지 미국 이외의 국가에서 사업을 할 것인지 논의해야한다는 의견을 경영진에게 주었다”고 말했다. 업계에 따르면 LG가 요구하는 정산 기금은 3 ~ 4 조원, SK는 최대 1 조원을 제시했다.

LG 에너지 솔루션 미시간 공장. [사진 LG에너지솔루션]

LG 에너지 솔루션 미시간 공장. [사진 LG에너지솔루션]

LG“SK 공장 인수 참여”

김 위원장의 의견에 따라 이사회는 SK 내부에서 ‘LG의 요구에 흔들리지 말라’며 경영권을 강화한 것으로 분석됐다. 사업을 포기해도 멈춘다는 입장을 옹호 해 바이든 대통령의 우려를 불러 일으키는 ‘절벽 전술’로 해석된다.

한편 LG도 강한 자세를 유지하고있다. LG 관계자는 SK 공장 붕괴로 인한 조지아의 경기 침체 우려에 대해“조지아 주민과 노동자들을 돕기 위해 무엇이든 할 준비가되어있다”고 말했다. LG 에너지 솔루션은 최근 김종현 대통령의 이름으로 상원 의원에게“외부 투자자가 SK 조지아 공장을 인수하면 LG가 SK 조지아 공장을 운영하는 데 파트너로 참여할 수있다”고 서한을 보냈다. 또한 LG는 2025 년까지 미국에 5 조원 이상을 투자하고 2 개 이상의 배터리 생산 공장을 독립적으로 건설 할 것이라고 밝혔다.

최선욱 기자 [email protected]


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