LG 엔솔, 미국 배터리 5 조원 투자 비덴 거부권

GM 전기차 ‘볼트’에 탑재 된 LG 에너지 솔루션 배터리. (사진 = LG 에너지 솔루션)

LG 에너지 솔루션은 미국 배터리 시장에만 5 조원이 넘는 ‘대규모 투자’를하고있다. 미국 정부는 코로나 확산을 계기로 전기차 배터리 공급망을 검토하는 동안 수급에 대한 우려를 줄여 지역 산업과의 협력을 강화할 계획이다.

한편으로는 SK 이노베이션을 상대로 한 소송 이후 바이든 대통령의 거부권 행사를 막으려는 의도로 해석된다.

LG 에너지 솔루션은 상반기 미국에 2 개의 신규 공장을 선정하고 현지 배터리 시장에 자체적으로 5 조원을 투자하겠다고 12 일 밝혔다. 목표는 미국에서만 70 기가 와트시 (GWh) 이상의 추가 배터리 생산 능력을 확보하는 것입니다. 올 상반기에는 GM과의 합작 법인도 1 공장 건설에 이어 2 공장 투자를 확정 할 예정이다.

“미국 시장 변화에 투자하기로 결정”… Biden이 그것을 찔렀다

LG 에너지 솔루션은 올해 상반기까지 미국에서 최소 2 개 이상의 후보지를 선정 할 계획이다. 사업 적성 심사 및 이사회 결의를 신속히 진행하여 본격적인 투자를 계획하고 있습니다. 투자가 이루어지면 미시간 공장 (5GWh)을 추가하여 독립 배터리 생산 능력 (CAPA)을 총 75GWh까지 증가시킬 것입니다.

GM 합작 회사의 두 번째 공장이 완공되면 총 생산 능력은 140GWh를 초과 할 것입니다. GM은 2025 년까지 약 30 개의 새로운 전기차 모델을 출시 할 계획이며 그중 20 개는 북미에서 판매 될 예정이며 이번 투자는 두 회사 간의 파트너십을 더욱 강화할 것으로 예상됩니다.

LG 에너지 솔루션은 투자 결정은 “미국 시장 환경 변화를 고려하여 배터리 생산 능력을 선제 적으로 확보하기위한 것”이라고 설명했다. 현재 여러 자동차 업체들과 미국 사업 확장을 논의하고있는만큼 빠른 생산 능력 확보가 필요하다.

미국 정부는 코로나 19 확산 여파로 미국에서 배터리, 자동차 반도체 등 주요 부품의 수급이 점차 증가하고있는 것을 우려하고있다. 미국산 전기 자동차의 전제 조건은 배터리 셀의 국산화 . 미국 정부는 미국 이외의 전기 자동차를 현지에서 판매 할 경우 10 %의 벌금을 부과합니다. 그럼에도 불구하고 배터리 공급 및 수요에 대한 불안감이 커지면서 Biden 대통령은 배터리 공급망에 대한 전체 검토를 지시했습니다.

미국은 전기차 배터리 산업에 국내 3 개사 (LG 에너지 솔루션, 삼성 SDI, SK 이노베이션)와 일본 파나소닉을 기대하고있다. LG 에너지 솔루션은 현재 건설중인 미시간 공장과 오하이오 GM 합작 공장을 통해 현지 공급망에 기여하고있다. 업계 관계자는 “미국이 동맹국의 배터리 업체들과 협력을 강화하고자하는만큼 이번 투자는 미국 정부의 의도에 적시에 맞는 결정”이라고 말했다.

LG 에너지 솔루션 (왼쪽)과 SK 이노베이션 (오른쪽) 관계자는 각 회사에서 제조 한 전기차 배터리를 전시하고있다. 사진 = 각사

LG와 SK도 “더 많이 투자 할 것”… 미국 대통령의 거부권

일부는 LG 에너지 솔루션의 투자를 SK 이노베이션에 대한 소송을 염두에 둔 움직임으로 해석했다. 지난달 10 일 (현지 시간) 미국 국제 무역위원회 (ITC)는 SK 이노베이션을 상대로 LG 에너지 솔루션이 제기 한 배터리 영업 비밀 침해 소송에서 SK를 상대로 판결을 내렸다. 그러나 LG는 끝까지 안심할 수 없다. 이는 바이든 대통령이 남은 심의 기간 동안 거부권을 행사할 가능성이 있기 때문입니다.

SK 이노베이션은 최근 미국 무역 대표 (USTR)에게 ITC의 수입 금지 명령에 대해 대통령 거부권 행사를 요청했다. 바이든 대통령은 이달 안에 거부권 행사 여부를 결정해야합니다. 미국 행정부가 기업 간 지적 재산권 분쟁에 어느 정도 개입할지는 불분명하지만 정책상의 이유로 소송을 거부 할 가능성은 없다.

SK 이노베이션은 미국 조지 아주에 건설중인 배터리 1, 2 공장이 가져올 일자리 효과에 대해 미국 정부를 설득했다. 공장 투자 만해도 3 조원이 넘는다. 2025 년까지 추가로 24 억 달러 (약 2 조 7000 억원)를 투자하기 위해 카드를 뽑았다. 왠지 바이든 대통령의 거부권을 끌어내는 전략이다.

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이번에 LG 에너지 솔루션이 5 조원 이상의 투자를했기 때문에 결과는 더욱 예측할 수 없다. 업계 소식통에 따르면 LG 에너지 솔루션도 최근 USTR에 SK의 요청에 따라 최종 ITC 판결을 유지하라고 통보 한 것으로 알려졌다.

업계 관계자는 “두 회사는 조지아 공장의 불확실성을 해소하기로 합의했지만 결제금에 대한 두 회사 간의 격차가 좁혀지지 않는 최악의 상황이 계속되고있다”고 말했다. 그는 “더 깊고 깊어 야한다”고 말했다.





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