SK, ‘배터리 전쟁’완전 패배, 60 일 이내에 합의에 도달하지 않으면 미국 공장 3 조개 중단

전기 자동차 배터리 충전. AP = 연합 뉴스

전기차 배터리 영업 비밀 침해 논란에서 병행했던 LG 에너지 솔루션과 SK 이노베이션 간의 전투의 무게는 LG에 치우 쳤다. 미국 국제 무역위원회 (ITC)가 2019 년 4 월 소송을 제기 한 뒤 약 22 개월 후 (현지 시간) LG가 손을 들었다.

배터리 소송 진행 및 전망

LG는 영업 비밀 침해 혐의로 SK를 한국 경찰에 고소하기 한 달 전 ITC를 처음으로 고소했다. ITC 절차는 당사자가 당사자가 제시 한 증거와 경쟁하는 일반적인 민사 소송과 달리 ITC가 의심하는 문제를 직접 조사 할 수 있습니다. 이는 소송을 제기 한 당사자가 손해를 증명할 증거를 제공 할 수 없더라도 ITC가 역할을 할 수 있음을 의미합니다.

ITC는 LG의 요청을 수락하고 2019 년 10 월 SK의 디지털 장비에 대한 포렌식을 실시했습니다. 포렌식은 보관 된 데이터를 분석하고 삭제 된 기록을 복구하여 사실을 확인하는 작업입니다. 증거물 훼손을 발견 한 ITC는 2020 년 2 월 SK를 상대로 불이행 판결을 내렸다.

LG가 3 회 연기 후 승리

ITC는 2020 년 10 월 최종 결정일을 발표했다. 업계에서는 조기 패배 결정을 바탕으로 양측의 합의를 권고하는 ITC의 메시지로 해석됐다. 그러나 두 회사 사이에는 합의가 없었습니다. 업계에 따르면 LG는 3 조원에 가까운 결제 금액을 요구했고 SK는 수 천억 달러를 제시해 격차를 벌렸다. 또한 LG가 요청한 SK의 공개 사과도 받아 들여지지 않았다. LG는 글로벌 배터리 경쟁 환경에서 유사한 사건이 다시 발생하지 않도록 ‘시계 형’합의에 동의 할 수 없다는 강력한 입장에있다.

신재민 기자

신재민 기자

그 동안 ITC의 최종 결정은 세 번 연기되었습니다. 신종 코로나 바이러스 감염증 (코로나 19)에 따른 ITC 내 대면 회의, 미국 대선에 따른 정치적 연기, 양사 간 합의 유도 소문 등 절차가 지연됐다. 한편 조지아와 테네시의 일부 의원들은 지난해 12 월 양사 간 합의를 촉구하는 편지를 보냈다. SK가 회사를 잃고 기업 제재를받을 경우 지역 경제에 악영향을 미칠 수 있다는 우려 때문이다. 조지아에 SK 배터리 공장이 있고 테네시에 폭스 바겐 전기차 공장이 SK 배터리를 공급하기로 결정했다. 한국에서 정세균 총리는 지난달“두 회사의 다툼이 다른 나라 회사를 좋은 것만 만든다. 빨리 해결해주세요.”라고 그는 추천했다.

SK는이 결정에 60 일이 남았습니다. 이 기간 동안 SK에게 가장 좋은 시나리오는 조 바이든 미국 대통령이 대통령 재심 이후 판결을 거부하기로 결정한 것입니다. LG와 계약을 맺는 방법도 있습니다.

SK“미국 수익에 미치는 영향”

판결 직후 SK는“SK 배터리와 조지아 공장이 미국 정부의 친환경 자동차 산업에서 핵심적인 역할을 할 것이며 수천 개의 양질의 일자리를 창출 할 수 있다는 점을 전하는 데 집중할 계획”이라고 공식적으로 밝혔다. ‘동의’라는 단어는 공식 입장에 포함되지 않았습니다. 그러나“고객의 이익을 보호 할 수있는 솔루션을 찾을 계획”이라는 표현은 여지가 남습니다. SK 내부에서는 연방 항소 법원에 항소를 제기 한 후 추가 소송에 대한 합의를 구한다는 의견이있다.

독일의 전기 자동차 공장.  AP = 연합 뉴스

독일의 전기 자동차 공장. AP = 연합 뉴스

LG는 또한 보도 자료에서 “피고 (SK)가 보증금을 지불하면 명령이 일시적으로 중단되고이 기간 동안 합의가 이루어지면 공장 운영에 영향을 미치지 않을 것”이라고 밝혔다. 예치금은 법정에 잠재적 인 결제 자금을 임시로 예치하는 것입니다. 이를 통해 동의 의사를 상대방에게 전달합니다.

하지만 LG는 영업 비밀을 침해 한 SK가 먼저 파격적인 합의 방식을 제안해야한다는 입장에있다. LG는“2010 년 이후 ITC 결정이 항소로 넘겨진 사례는 없다”고 말했다. “나는 최종 ITC 결정을 겸손히 받아들이고 적절한 제안을함으로써 최대한 빨리 소송을 적극적으로 종결 할 것을 촉구합니다.”

최선욱 기자 [email protected]


Source