지구에서 가장 가까운 별계에서 외계 행성 ‘후보’를 직접 관찰하여 알아 내기

간접 관측으로는 발견되지 않았던 ‘알파 센타 우리 A’에서 행성 광원 포착

“추가 검증 필요”신중한 입장 … 직접 관찰이 증가하면 ‘게임 체인저’

Alpha Centauri A, B (오른쪽)

[NASA/ESA/Hubble 제공/ 재판매 및 DB 금지]

(서울 = 연합 뉴스) 엄남석 기자 = 태양계 밖에서 발견되는 대부분의 외계 행성은 목성과 같이 크고 별 가까이에 붙어있다.

이 행성들은 행성이 별 앞을 지나갈 때 별빛의 감소 또는 행성의 중력에 의한 별빛의 약간의 흔들림을 감지하여 행성의 존재를 간접적으로 확인하는 방법에 의존하기 때문에 주로 발견되었습니다.

그러나이 방법을 사용하면 물이 액체 상태로 존재하는 이른바 ‘거주 가능 구역’에서 별과 적절한 거리에 있기 때문에 행성을 찾기가 어렵다.

행성의 이미지를 직접 관찰하는 것이 가장 신뢰할 수있는 방법이며, 미국 애리조나 대학의 스튜어드 천문대의 케빈 와그너 연구원은 기술을 넘어 지구에 가까운 별 행성을 직접 관찰 한 결과로 주목을 받고 있습니다. 한계.

애리조나 대학에 따르면, NASA의 허블 펠로우 십 프로그램의 연구원 Sagan Felloin Wagner가 이끄는 국제 연구팀은 칠레 아타 카마 사막에있는 유럽 남부 천문대 (ESO)의 8 미터 초대형 망원경 (VLT)입니다. 지구에서 4.4 광년. 나는 멀리서 3 성계 인 ‘알파 센타 우리’를 관찰했다.

별계는 크기와 형태가 태양과 비슷하며 서로 궤도를 도는 알파 센타 우리 A와 B와 외부에서 두 개의 별을 도는 ‘프록시마 센타 우리’로 더 일반적으로 알려진 적색 왜성 알파 센타 우리 C로 구성됩니다. .

Proxima Centauri에서는 별빛의 흔들림을 통해 사람이 살 수있는 지역에 지구에 두 배 가까운 행성이 존재한다는 것을 간접적으로 확인했지만, Alpha Centauri A와 B에는 내부에 행성이없는 것으로 알려져 있습니다. .

VLT 및 Alpha Centauri (상단 중앙 노란색 텍스트)
VLT 및 Alpha Centauri (상단 중앙 노란색 텍스트)

[Yuri Beletsky/LCO/ESO 제공/ 재판매 및 DB 금지/ 이 기사에 한정 사용]

그러나 연구팀은 생명체의 거주 가능한 지역 내에 행성을 가질 수 있다고 밝혔지만이 별도의 간접 관측 방법으로는 발견되지 않았다.

연구팀은 빛이 지구 대기를 통과 할 때 왜곡을 보정 할 수있는 이른바 ‘변형 가능한 2 차 거울’을 사용하고 중 적외선 파장에 맞게 최적화하여 Centauri A와 B의 별빛을 10 분의 1 초 내에 감소시킵니다. 별빛 하나만 통과하는 별빛을 번갈아 가려주는 신기술을 개발하여 망원경과 카메라에 포착되는 “노이즈”를 최소화했습니다.

이와 함께 연구팀은 알파 센타 우리를 오랜 시간 동안 거의 100 시간 동안 관찰했으며, 7 테라 바이트 (TB · 1TB = 124GB)의 이미지를 500 만 개 이상 축적했습니다.

연구팀은이 이미지에서 관측 장비의 모든 항성 잔광과 잘못된 신호를 제거한 결과 ‘C1’이라는 광원을 발견하여이 광원이 생명체의 가능한 서식지 내에있는 외계 행성이 될 수 있음을 시사했습니다.

연구팀은 컴퓨터 시뮬레이션을 통해 데이터에서 행성의 모양을 추정 한 결과 C1이 해왕성에서 토성까지의 크기이고 태양에서 지구까지의 거리 인 알파 센타 우리 A를 발견했습니다.

Wagner 연구원은 “우리는 행성에서 예상 한대로 시스템 오류로 설명 할 수없는 광원을 발견했습니다”라고 말했습니다. “내가 할 수 있다는 신호가있다.”

연구팀은 C1이 알려지지 않은 장비 오류 일 가능성을 추가 확인없이 배제 할 수 없다는 신중한 입장을 표명했다.

칠레 아타 카마 사막 파라 날 천문대에 VLT 설치
칠레 아타 카마 사막 파라 날 천문대에 VLT 설치

[A. Ghizzi Panizza/ESO 제공/ 재판매 및 DB 금지/ 이 기사에 한정 사용]

연구팀은 이번에 사용 된 관측 기술이 외계 행성을 직접 관측 할 수있는 능력을 10 배 이상 증가 시켰고 ESO의 극한 망원경 (ELT)과 거대 마젤란 망원경 (GMT)과 같은 차세대 망원경이 배치되면 생명이 살 수 있습니다. 영역에 행성을 가질 수있는 근처 별에 대한 직접 관측을 10 배 증가시킬 것으로 예상되었습니다.

이 논문의 공동 저자 인 애리조나 대학 천문학 부교수 인 다니엘 어 페이 박사는 “우리가 일상적인 관찰로 이것을 증명하고 근처 별의 거주 가능한 지역에서 행성을 찾으면 열 신호, 우리는 새로운 세계 (외계 행성)를 탐험하고 우주를 탐험 할 수 있습니다. 그것은 생명을 찾는 게임 체인저가 될 것입니다.

이 연구의 결과는 ‘네이처 커뮤니케이션’을 통해 발표됐다.

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