‘2 조원 대박’… 한국 스타트 업 제작 ‘중동의 카카오 톡’미국에 매각

사진 설명전 세계 1 억 명이 넘는 사람들이 사용하는 HyperConnect의 비디오 메신저 앱 ‘Azar’. [사진 = 하이퍼커넥트]

‘중동 카카오 톡’으로 알려진 국내 스타트 업 하이퍼 커넥트는 세계 최대 데이트 앱 ‘틴더’를 서비스하고있는 매치 그룹이 1 조 9000 억원에 인수했다. Dynasty of Delivery (우아 형제)가 2019 년 12 월 DH (Dynasty of Delivery)에 4 조 7500 억원에 인수 된 이래 국내 인터넷 기업 중 두 번째로 큰 규모 다. 특히 국내 스타트 업으로 시작한 기업 글로벌 배경만으로 서비스 이용자를 유치하고, 결국 기업 가치 1 조원을 넘는 유니콘 기업으로 평가받으며 국내 스타트 업 업계에 새로운 전설을 제시했다는 평가 다.

10 일 국내 스타트 업 하이퍼 커넥트는 미국 나스닥 상장 기업 매치 그룹이 하이퍼 커넥트 지분 100 %를 17 억 2500 만 달러 (약 1 조 9300 억원)에 인수하기로 합의했다고 10 일 밝혔다. Match Group은 세계 최대 데이트 앱 ‘틴더’를 포함 해 40 개 이상의 글로벌 소셜 앱을 서비스하고 있습니다. 매치 그룹은 시가 총액 47 조원의 기업으로 북미, 유럽, 일본에서 다양한 서비스를 제공하고있다.

[자료 = 매일경제 DB]

사진 설명[자료 = 매일경제 DB]

하이퍼 커넥트는 2014 년 서울대 공대와 포항 공대 젊은이들이 설립 한 영상 및 인공 지능 (AI) 기반 영상 기술 기업입니다. 이 회사가 만든 영상 메신저 앱 ‘아자르’는 전 세계 230 개국 19 개 언어로 1 억 명이 넘는 사람들이 사용하고있다. 특히 글로벌 사용자의 점유율은 99 %에 이르며 중동을 포함한 유럽과 인도에 많은 사용자가 있습니다.

Hazard는 무작위로 연결된 낯선 사람들과 일대일 영상 대화를하는 개념으로, 국내에서는 인정받지 못하지만 해외 시장에서 입지를 다지고 있습니다. 특히 중동에서는 한국 시장에서 카카오 톡에 버금가는 위치를 확보했다. 문자와 전화 대신 화상 통화에 익숙한 문화를 표적으로 삼아 문자 그대로 ‘대박’을했습니다.

이번 하이퍼 커넥트 인수는 영상 기반 서비스로 세계를 장악하고있는 ‘아자르’와 사진 기반 데이트 앱 ‘틴더’를 운영하는 매치 그룹의 니즈가 충족 된 분석이다. 아자르는 중동, 유럽, 인도에서 카카오 톡처럼 강력한 사용자를 확보하고 있지만 북미에서의 성능은 아직 괄목 할만한 수준이 아니다. 반면 매치 그룹은 틴더와 같은 서비스가 아시아와 중동에서 어려움을 겪고 있으며 지난해 코로나 19 위기로 인해 비디오 기반 서비스의 필요성이 증가했다고 밝혔다.

이번 인수를 통해 HyperConnect는 북미 및 일본과 같은 글로벌 거대 시장에서의 공략을 가속화하고 차세대 소셜 서비스와 같은 새로운 비즈니스의 글로벌 시장 진출을 더욱 강화할 계획입니다. 최근 북미에서 출시 한 동영상 기반 소셜 검색 및 데이트 앱 ‘슬라이드’의 정착을 가속화하는 데 주력 할 계획입니다. 하이퍼 커넥트 관계자는 “하이퍼 커넥트의 영상 AI 기술은 전 세계적으로 제대로 평가받을 수있는 기회였다”며 “매치 그룹 40 개 자회사 중 하나로 포함돼 향후 독립적 인 관리와 서비스 운영을 보장 받았다”고 설명했다. . ”

특히 이번 인수는 매치 그룹의 적극적인 구애를 통해 이뤄진 것으로 알려졌다. 하이퍼 커넥트 관계자는 “하이퍼 커넥트가 2019 년 상반기 IR 투자에 대한 본격적인 설명을하기 전에 매치 그룹이 하이퍼 커넥트로부터 러브 콜을 보냈다”고 설명했다. 실제로 HyperConnect의 Azar 서비스는 2020 년 1 월 글로벌 Google Play 비 게임 판매 부문에서 6 위를 차지했으며 작년 상반기에만 누적 다운로드 5 억을 돌파했습니다.

Match Group의 CEO 인 Shar Dubay는 “사람들이 온라인에서 점점 더 많은 시간을 보내면서 사람들은 더 풍부하고 심층적 인 경험을 원합니다.”라고 말했습니다. “HyperConnect의 라이브 비디오 및 오디오 기술은 전 세계 사용자에게 새로운 사람, 새로운 사람을 제공합니다.”이는 문화와 연결하는 강력한 수단을 제공합니다. ”

안상일 하이퍼 커넥트 대표는 “글로벌 소셜 디스커버리 시장의 경쟁이 치열 해지는 환경에서 매치 그룹 등 글로벌 선도 기업과 손 잡고 북미 등 거대 시장 공략과 함께 글로벌 성장을 위해 힘 쓰고있다. 미국과 일본. ” “HyperConnect가 업계가 혁신적인 기술로 글로벌 시장에서 비즈니스 기회를 창출 할 수 있음을 입증 한 것을 기쁘게 생각하며, 기술의 가치를 파트너로서 소중히 여기는 Match Group을 환영합니다.”

[홍성용 기자]
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