충돌 위협 소행성 ‘아포피스’, 대한민국 우주 개발의 새로운 표적이 될 것인가 : 동아 사이언스

Apophis는 2029 년 4 월 13 일 31,000km 지구에 접근합니다. 미국 항공 우주국 제공

2029 년 4 월 13 일, 지구와 비슷한 주기로 태양을 공전하는 소행성 ‘아포피스’가 지구에서 31,000km에 접근합니다. 지구에서 약 36,000km 떨어진 정지 궤도에 떠있는 천리안 위성보다 가까운 거리이다. 2004 년 미국 과학자들에 의해 처음 발견 된이 소행성은 직경이 390 미터이며 엠파이어 스테이트 빌딩 크기입니다. 아포피스가 북두칠성과 비슷한 밝기로 지구의 밤하늘에 나타나기 전인 2028 년 12 월, 한국 최초의 소행성 탐사선이 아포피스 궤도로 날아갔습니다. 탐사선은 한국이 독자적으로 개발 한 한국형 발사체 누리의 차기 개량형 모델로 2026 년 말 발사 될 예정이다. 탐사선이 지구에 접근하는 Apophis를 공전하면서 지구 중력에 의해 소행성의 회전주기와 표면 구조가 어떻게 변하는 지 생생하게 전달합니다. 2029 년 7 월, 그들은 소행성 표면에 접근하여 현미경 탐사선을 내려 놓고 샘플 수집을 시작합니다. 이 소설 같은 이야기는 한국 최초의 소행성 탐사 프로젝트 시나리오의 일부입니다. 한국 천문 연구원 우주 과학 본부 최영준 소장은 25 일 대전 유성 천문 센터에서 열린 ‘과학 기술 미래 포럼’에서 한국 우주 탐사의 전환점을 준비하기위한 첫 번째 소행성 탐사 계획을 공개했다.

● 태양계의 비밀을 개인적으로 탐구 할 수있는 드문 기회

소행성은 태양계가 처음 형성되었을 때 비교적 잘 보존 된 것으로 여겨집니다. 이것이 우주 과학자들이 소행성을 태양계의 화석으로 보는 이유입니다. 소행성은 희토류와 희소 미네랄이 풍부하여 미래 자원의보고가됩니다. 일부 소행성은 지구와 충돌 할 가능성이 있으므로 행성 방어 측면에서도 연구가 필요합니다. 324 일에 한 번씩 태양을 공전하는 아포피스는 충돌 확률이 매우 낮지 만 여전히 존재하는 지상 소행성으로 분류됩니다. 미국 항공 우주국 (NASA)에 따르면 2068 년 지구와 아포피스가 충돌 할 확률은 38 만분의 1에 불과합니다. 하지만 한반도에 떨어지면 수도권 전체를 파괴 할 수있는 끔찍한 힘이 있습니다.

소행성 탐사는 태양계를 연구하는 가장 어려운 과학적 임무 중 하나입니다. 최첨단 과학, 수학 및 기술이 동원되어 직경 1km 미만의 소행성에 정확하게 착륙하여 수억 킬로미터의 우주 공간을 비행합니다. 우주의 선진국은 어릴 때부터 소행성 탐사에 도전했습니다. 이는 납세자에게 과학적 호기심을 불러 일으키고 탐사 성공을 통해 막대한 비용이 드는 우주 개발의 필요성을 알리는 효과적인 수단이기 때문입니다.

일본은 소행성 탐사선 하야부사 2가 지난달 지구에서 3 억 4 천만 km 떨어진 소행성 ‘류구’의 토양을 채취 해 지구로 가져 오는 데 성공하면서 주목을 받았다. 미국의 소행성 탐사 오시리스-렉스 (Osiris-Rex)는 지난 10 월 외곽 3 억 3 천만 마일 떨어진 소행성 베누의 표면에 접근하여 암석 샘플을 수집하는 데 성공했습니다.

Apophis는 인류가 탐사 한 다른 소행성보다 훨씬 더 가까운 지구에 접근하기 때문에 좋은 소행성 탐사 기회 인 분석입니다.

미국에서는 2023 년 오시리스-렉스가 지구로 돌아와 아포피스 탐사로 돌아가는 제안이있었습니다. 프랑스와 대만에서는 주로 연구자들이 탐사를 제안했습니다. 최 감독은 “앞으로 나아가 겠다는 의지를 보이는 나라가 앞장설 것”이라고 말했다.

천년에 한 번씩 아포피스 크기의 천체가 마치 지구를 지나가 듯 지나가는 현상입니다. 지금까지 관측되지 않은 소행성에 대한 중력의 다양한 영향을 볼 수있는 기회입니다. Apophis가 지구에 접근하면 궤도와 회전 특성이 모두 변할 것으로 예상됩니다. 천문연 문홍규 선임 연구원은“아포피스 양단에 작용하는 중력의 차이로 산사태 나 지표 토양이 흩어질 수있다”고 말했다. 나는 말했다.

● 발사체 및 인공위성 옆의 공간 개발로 콘크리트

한국은 올해 10 월 한국 발사체 인 누리를 출시 할 예정이다. 지난 3 월 20 일 자체 차세대 중형 위성을 발사하는 등 위성 분야에서 세계 6 위 수준의 기술을 확보 한 것으로 평가된다.하지만 다음 단계를위한 우주 개발 방향은 아직 결정되지 않았다. 한국의 우주 탐사 계획은 2022 년 발사 예정인 달 궤도 선 프로젝트와 2030 년 달 착륙선 프로젝트로 구성되어있다. 아포피스 소행성 탐사선 개발이 두 프로젝트 사이의 간격을 메울 수있을 것으로 보인다. 또한 향후 개발 될 우주 발사체의 성능과 사용 목적을 다양한 우주 탐사 프로젝트를 통해보다 명확히 할 수있는 것으로 평가된다.

정부는 또한 소행성 탐사의 필요성에 동의합니다. 2018 년에 마련한 제 3 차 우주 개발 촉진 기본 계획에는 소행성 탐사를위한 마이크로 위성 사용과 소행성 자원 수집을위한 정부 지원 연구 기관 프로젝트 사용이 포함되었습니다. 개발에 몇 년이 걸리는 우주 탐사를 고려할 때 늦어도 2022 년까지 설계를 시작해야합니다. 공간 개발 주체가 국가에서 민간 이니셔티브로 변경되는 ‘New Space’를 고려한 민간 참여 확대도 가능할 것으로 기대된다.

최기영 과학 기술 정보 통신부 장관은“발사체 확보와 위성 기술 확보에 이어 다음 단계의 우주 탐사에 대한 구체적인 고려가 필요한시기”라고 말했다. 앞으로도 다양한 분야의 전문가들과 논의를 이어갈 것입니다.”

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