KT도 ‘한국판 마블 전쟁’에 뛰어 들었다 … 몸값을 높이는 웹툰과 웹 소설

한국의 노량진이 2 차 IMF에 휩쓸 렸다. 스톡 맨에서 험담하는 남자로 넘어진 장태산은 아이를 구하다 차에 치여 신원을 알 수없는 노인에게 고교 2 학년으로 돌아온다. 생생하게 기억에 남는 주가 그래프와 불법 과외를 통해받은 ‘무공’을 통해 세계적인 투자 마스터로 부상했다.

KT의 웹 소설과 웹툰을 전문으로하는 자회사 스토리 위즈는 김광수 작가의 웹툰 ‘회귀의 전설’IP를 소유하고있다. KT는 ‘스튜디오 지니’를 통해이 IP를 활용 한 오리지널 콘텐츠 제작을 시작합니다. [사진 KT]

김광수 작가의 웹툰 ‘회귀 전설’의 음모이다. 이번 웹툰은 KT의 새로운 콘텐츠 회사 ‘KT 스튜디오 지니’가 드라마로 제작할 예정이다. KT는 투자, 기획, 제작, 유통을 아우르는 콘텐츠 기업 KT 스튜디오 지니를 설립한다고 28 일 밝혔다.

KT 스튜디오 지니는 웹 소설 스토리 위즈와 계열사 인 웹툰 배급사를 통해 확보 한 오리지널 지적 재산권 (IP)을 바탕으로 오리지널 콘텐츠를 공개 할 예정이다. 신설 기업은 2023 년까지 10 ~ 20 개의 오리지널 콘텐츠 시리즈를 제작하고 KT의 인터넷 TV (IPTV)와 온라인 비디오 서비스 (OTT) ‘시즌’을 통해이를 공개 할 예정이다.

KT, 네이버와 카카오 IP 공룡에 도전

통신사 KT는 ‘한국판 마블’을 목표로 네이버와 카카오가 주도하는 IP 콘텐츠 시장에 론칭한다고 밝혔다. 웹툰과 웹 소설이 ‘황금 알을 낳는 거위’로 떠오르면서 네이버와 카카오뿐만 아니라 통신사들도 ‘웹툰 / 웹 소설 → 영상 콘텐츠’사업에 힘을 쏟고있다.

네이버와 카카오는 최근 웹툰과 웹 소설을 중심으로 큰 진전을 보이고있다. 네이버는 21 일 세계 1 위 웹 소설 플랫폼 ‘왓 패드’를 6 억달러 (약 6500 억원)에 인수했다. Whatpad는 전 세계 9 천만 명 이상의 사람들이 사용하는 웹 소설 플랫폼입니다.

카카오는 미국 웹 소설 플랫폼 ‘래 디쉬’를 시작으로 IP 콘텐츠 5 개사 지분을 확보하기 위해 지난해 하반기에만 천억원을 썼다. 25 일 웹툰과 웹 소설 플랫폼 인 카카오 페이지와 드라마와 영화 콘텐츠를 제작하는 카카오 M을 합친 카카오 엔터테인먼트가 론칭됐다.

‘황금 알을 낳는 거위’가 된 웹툰과 웹 소설

OCN 드라마 '원더풀 루머'의 원작 웹툰 '원더풀 루머 (카카오 페이지, 다음 웹툰)'가 2 월 북미 웹툰 플랫폼 타파스를 통해 연재된다. [사진 카카오페이지]

OCN 드라마 ‘원더풀 루머’의 원작 웹툰 ‘원더풀 루머 (카카오 페이지, 다음 웹툰)’가 2 월 북미 웹툰 플랫폼 타파스를 통해 연재된다. [사진 카카오페이지]

미래에셋 대우 김창권 연구원은“기존 연예 산업은 제작비가 높아도 흥행을 보장 할 수 없어 리스크가 높다. “이곳에서 해외 시장에 쉽게 진입 할 수있는 플랫폼입니다.”

실제로 카카오 페이지와 다음 웹툰이 IP를 소유했고 ‘멋진 소문’이 OCN과 넷플릭스에서 드라마로 방영되면서 인기를 얻었다. 조만간 북미 웹툰 플랫폼 ‘타파스’에 공개 될 예정이다.

웹툰과 웹 소설은 드라마와 영화와 같은 비디오뿐만 아니라 광고와 상거래로 영역을 확장하는 경향이 있습니다. 예를 들어 네이버의 인기 웹툰 ‘여신 강림’이 tvN 드라마로 방영됐다. 28 일 네이버 ‘쇼핑 라이브’채널을 통해 웹툰 IP로 상품을 판매한다. 네이버 쇼핑 라이브 리더 송재훈은 “끝없는 IP 변신, 팬덤 확대, 웹툰 드라마 커머스로 이어지는 새로운 브랜딩 가능성을 제시하겠다”고 말했다.

tvN 드라마로도 방영중인 인기 네이버 웹툰 '여신 강림'의 IP를 활용 한 생방송 커머스 방송. [사진 네이버]

tvN 드라마로도 방영중인 인기 네이버 웹툰 ‘여신 강림’의 IP를 활용 한 생방송 커머스 방송. [사진 네이버]

언론사 웹툰 ‘흑인 사’를 반복하지 않기 위해

글로벌 시장 진출과 유연한 확장 성의 두 토끼를 잡는 것은 가능하지만 통신사 경쟁력 확보에 대한 우려도있다. 앞서 SK 텔레콤 (티 플레이)과 KT (올레 웹툰)가 2013 년 웹툰 시장에 진출했지만 성과를 내지 못한 ‘흑인 역사’가있다.

김창권 연구원은“콘텐츠 산업에서는 참신한 아이디어와 의외 성이 성공의 핵심 요건이므로 통신사 특유의 경직된 조직 문화에서 벗어나 창의적인 아이디어를 수용 할 수있는 유연한 조직 문화가 필요하다.

김경진 기자 [email protected]


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