30 살 미스터리 … 대구 개구리 소년 수사 진행 중 ‘

사진 설명2019 년 9 월 민갑룡 전 경찰청장이 ‘개구리 소년 사건’유골이 발견 된 현장을 방문해 소년들을 축하하고 경의를 표한다. [사진 출처 = 연합뉴스]

1991 년 3 월 26 일. 대구 달서구 성서 초등학교 어린이 5 명이 한꺼번에 실종. 아침 일찍 집을 나와 마을 뒷산 와룡산에서 도롱뇽 알을 잡겠다고하자 소식이 끊겼다. 6 학년부터 3 학년까지 같은 동네에 살면서 동생처럼 살았지만 살아 돌아 오지 않은 아이들이었다. 아이들의 유해는 사라진 지 11 년 만인 2002 년 9 월 그들이 살았던 동네에서 멀지 않은 와룡산 근처에서 발견되었습니다.

올해 대구에서 개구리 소년이 실종 된 지 30 년만이 다. 한국에서 가장 대표적인 장기적 유례없는 사건으로 꼽히는 이번 사건은 유골 발견을 제외하고는 지금까지 미스터리로 남아있다.

아이들이 실종 된 날은 기본 의원을 선출하기 위해 지방 선거가 열린 임시 휴일이었습니다. 학교에 가지 않았을 때는 아침 일찍 동네에 모여 평소처럼 놀 수있는 것을 찾고있었습니다. 당시 우 철원 (13), 조호연 (12), 김영규 (11), 박찬인 (10), 김종식 (9)이 와룡산에 올라 갔다. “도롱뇽 알을 사러 가자.” .

대구 달서구 와룡산 개구리 소년을 기리는 기념관. [사진 제공 = 대구시]

사진 설명대구 달서구 와룡산 개구리 소년을 기리는 기념관. [사진 제공 = 대구시]

다섯 명의 아이들이 한꺼번에 사라 졌을 때이 사건은 전 국민의 관심사가되었습니다. 실종 된 아이들을 찾기 위해 전국의 학교와 관공서에서 실종 신고 캠페인을 벌였고, 담배 갑과 식료품 등에 실종 사진을 게재 해 적극적인 신고를 요청했다. 당시 경찰은 신고 보상금 4,200 만원까지 올렸다. 그 이후 수사 본부가 설립 된 대구 지방 경찰청은 전국 각지에서 각종 신고를 쏟아 냈지만 대부분은 허위 신고 였고 단서를 줄 수있는 신고는 없었다. 당시 경찰은 경찰과 군인을 포함 해 35 만명을 투자 해 후지산을 수색했다. 와룡이 이렇게했지만 결국 아이들의 흔적을 찾을 수 없었다. 그렇게해서 경찰 수사는 결과를 얻지 못했고 몇 년이 지났습니다.


용의자, 실종, 모든 것이 미스터리


2002 년 9 월 26 일. 등산객이 도토리를 사러 산에 올라 경찰에 신고합니다. 산에 유골이 있었다고 전해진다. 유전 분석에 따르면 유해는 11 년 전에 사라진 개구리 소년이었다. 발견 장소는 그들이 살았던 동네에서 불과 3.5km였습니다. 와룡산은 해발 299m에 불과한 작은 산으로 실종 당시 많은 인원을 동원해 10 년 만에 생사를 확인했다. 그들은 모두 두개골 손상의 증거로 사망 한 것으로 추정되었습니다. 다섯 명의 어린이의 유해가 한꺼번에 발견되자 사건은 다시 미궁에 빠졌다.

지난해 대구 경찰청 국회 행정 안전위원회 현장 방문에서 경찰은 '개구리 소년 사건'에 대한 브리핑을하고있다. [사진 출처 = 연합뉴스]

사진 설명지난해 대구 경찰청 국회 행정 안전위원회 현장 방문에서 경찰은 ‘개구리 소년 사건’에 대한 브리핑을하고있다. [사진 출처 = 연합뉴스]

스스로 산을 오를만큼 활동적인 초등학생 전원이 한꺼번에 죽었다는 점에서 용의자는 한 명도 없을 것으로 추측된다. 아동의 유해가 발견되었다는 소식이 전 해지자 전국에서 1,500 건 이상의 용의자가 다시 신고됐다. 그러나 사건을 해결하기위한 확실한 단서와 요령이 없었고 조사는 헛되이 끝났다. 이 사건은 실종 사유, 범죄의 목적, 범죄와의 관계 등 사건의 현실에 한 발짝 더 가까이 다가 가지 않은 상태로 여전히 그대로 남아 있습니다.


유족 “기소 법이 만료 되었으니 양심을 선언 해주십시오”


그렇다고 경찰이 수사를 포기한 것은 아닙니다. 실종 당시부터 2009 년 4 월까지 경찰은 대구 경찰청 차장을 본부장으로하여 수사 본부를 신설하고, 그 이후로 다음과 같은 기소 법령 연장 가능성을 고려하여 피의자의 대피를 위해 성서 경찰서는 성서 경찰서에 수 사단을 운영하고있다. 지난해 4 월부터 주요 사건 기록은 대구 경찰청 무단 사건 수사팀에 넘겨져 제보 및 내부 조사를 계속 받고있다. 2019 년 당시 민갑룡 경찰서장은 최초의 경찰청장 인 와룡산을 방문해 ‘원본부터 사건을 재조사’하겠다는 의사를 밝혔다.

대구 개구리 소년 사건은 30 년 동안 전례없는 사건으로 남았습니다. [사진 출처 = 연합뉴스]

사진 설명대구 개구리 소년 사건은 30 년 동안 전례없는 사건으로 남았습니다. [사진 출처 = 연합뉴스]

시민 단체와 유족들도이 사건을 해결하기 위해 고군분투하고 있습니다. 유가족과 ‘미아 실종 가정 찾기 시민회’는 아동 실종 일인 3 월 26 일 유골이 발견 된 현장에서 매년 추도식을 진행하고있다. 이 사건이 발생한 지 30 년 만에 미국 창립자는 정부와 국회에 실태 조사위원회 설치를 요청하기로 결정했다. 이 그룹의 한 관계자는 “부모가 눈을 감을 수 있도록 아이들이 왜 죽어야했는지, 무엇이 잘못되었는지 알아야한다”고 말했다. 개구리 소년의 부모는 현재 죽어 가거나 요양원에서 살고있는 것으로 알려져 있습니다. 사건 30 년차 대구시는 아이들의 안전을 기원하는 추모비를 세우고 26 일 실종 된 와룡산 근처 사이 원 공원에서 제막식을 가졌다. 기념비는 화강암으로 만들어져 가로 3.5m, 세로 1.3m, 높이 2m로 유족의 의견을 적극 반영하여 설치했다. 대구 경찰청 관계자는 “프로그 보이 사건은 아직 재투자 중”이라고 말했다.

[대구 = 우성덕 기자]
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