‘2 차 대전’결과 LG-SK 배터리 소송 임박

LG 에너지 솔루션 (왼쪽)과 SK 이노베이션 (오른쪽) 관계자는 각 회사에서 제조 한 전기 자동차 배터리를 전시하고있다. 사진 = 각사

LG 에너지 솔루션과 SK 이노베이션이 전기차 배터리 영업 비밀 침해 판결에 아직 다른 입장을 갖고있는 상황에서 ‘두 번째 경기’인 특허 침해 소송 결과가 곧 나올 것으로 예상된다.

이번 소송은 LG가 SK를 상대로 한 마지막 영업 비밀 침해 소송에서 나온 것이다. 따라서 영업 비밀 침해 소송에서 승소 한 LG 에너지 솔루션이 유리하게 판단 될 가능성이 가중된다. SK 이노베이션이 기대를 뒤집고 승리를 장악하면 소송의 방향은 다시 안개 속으로 떨어질 것이다.

14 일 업계에 따르면 미국 국제 무역위원회 (ITC)는 이달 19 일 (이하 현지 시간) SK 이노베이션을 상대로 LG 에너지 솔루션이 제기 한 배터리 특허 침해 소송에 대해 ‘초기 결정’을 제기 할 예정이다.

LG 화학 (LG 에너지 솔루션)이 영업 비밀 침해 소송을 제기 한 2019 년 4 월 SK 이노베이션은 지난 9 월 배터리 기술 ‘994’특허 침해 혐의로 ITC와 연방 법원에 소송을 제기했다. 이에 LG는 SK가 핵심 특허를 침해했다고 주장하는 특허 소송 및 손해 배상 소송을 대면했다.

시간적으로는 SK가 LG에 제기 한 특허 침해 소송의 예비 결정이 먼저 와야하지만이 사건의 수사 과정이 지연되면서 LG가 제기 한 사건에 대한 예비 결정이 내려졌다. 최종 결정일도 7 월 19 일에 결정되었습니다. 한편 SK가 LG를 상대로 한 소송에 대한 예비 결정은 7 월 30 일, 최종 결정은 11 월 30 일에 나왔다.

두 회사는 특허 침해를 위해 싸우고 있습니다. 지난 1 월 미국 특허청은 LG 배터리 특허에 ‘무효 가능성’이 포함되어 있는지 여부를 놓고 충돌했다. 미국 특허청 특허 재판소 (PTBA)가 SK가 LG를 상대로 제기 한 SRS 및 양극 재 특허와 관련된 8 건의 특허 무효 심판 (IPR) 조사를 거부하자 두 회사는 다른 해석을 내놓았다.

ITC가 예비 결정을 바탕으로 최종 결정을 내렸기 때문에 이번 주 특허 침해 소송 결과가 사실상 개괄 될 것이라는 업계의 의견이다. 지금까지 ITC 특허 침해 소송의 예비 결정 중 약 90 %가 최종 결정에서 유지되었습니다. 영업 비밀 침해 소송에서도 마찬가지였다.

또한 이번 특허 침해 소송의 결과는 영업 비밀 침해 소송의 최종 판결에 영향을받을 가능성이 높다는 점도 주목할 만하다. ITC는 드디어 지난달 10 일 SK 이노베이션의 일부 리튬 이온 배터리 셀, 모듈, 팩 등 미국에서 10 년 동안 생산 및 수입을 금지하기로 결정했다.

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업계는 두 회사가 영업 비밀 침해 소송에 합의하면 특허 침해 소송도 자연스럽게 철회 될 것으로보고있다. 그러나 문제는 양사가 합의한 금액에 대해 강한 의견 차이를 보이고 있다는 점이다. 업계에 따르면 SK 이노베이션은 5 ~ 8 천억원, LG 에너지 솔루션 3 조원의 정산을 희망하고 있다고한다.

SK 이노베이션과 현지 공장이 위치한 조지아는 바이든 대통령이 거부권을 행사하기를 희망하고있다. 회사는 2025 년까지 추가로 24 억달러 (약 2 조 7000 억원)를 투자하겠다고 약속했다. 또한 LG 에너지 솔루션이 미국에 5 조원을 자체적으로 투자하는 카드를 내 놓으면서 두 회사의 신경전은 더욱 치열 해지고있다. 배터리 시장에서 자체적으로 5 조원을 투자했습니다.





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