170 억 km 밖에서 ‘공간을 잃어버린’보이저 2, 11 개월 만에 통신 재개

보이저 2. [중앙포토]

지구에서 약 170 억 킬로미터 떨어진 ‘우주에서 잃어버린’NASA 태양계 탐사선 보이저 2의 통신은 11 개월 만에 통신을 재개했다.

뉴욕 타임스 (NYT)는 23 일 (현지 시간) 지구 관제 역할을하는 오스트레일리아 캔버라 기지국의 라디오 안테나 ‘Deep Space Station 43′(DSS43)의 성능을 개선하기위한 작업을 보도했다. 보이저 2 호가 완성되었습니다. 그 결과 지난해 3 월부터 중단되었던 보이저 2 호에 대한 NASA의 명령 전송도 다시 가능 해졌다. NASA는 Voyager 2가 향후 4 ~ 8 년 동안 작동 할 것으로 예상합니다.

호주 캔버라에있는 라디오 안테나 딥 스페이스 스테이션 43 (DSS43). [사진 NASA]

호주 캔버라에있는 라디오 안테나 딥 스페이스 스테이션 43 (DSS43). [사진 NASA]

DSS43은 직경 70m, 높이 73m의 20 층 건물 크기의 대형 안테나입니다. 47 년 동안 성능 향상이 없었던 NASA는 갑작스러운 장애 발생을 방지하기 위해 지난 3 월 업그레이드를 시작했습니다. 이로 인해 Voyager 로의 주문 배송이 11 개월 동안 중단되었습니다.

안테나 성능 개선 작업 중에도 NASA는 3 개의 34m 무선 안테나를 사용하여 Voyager 2로부터 탐사 데이터를 수신했지만 전송 기능이 부족하여 Voyager 2를 제어 할 수 없었습니다.

보이저 2는 1977 년 8 월에 트윈 프로브 보이저 1과 함께 전체 간격으로 출시되었습니다. 인간이 만든 항공기로 우주에서 가장 먼 거리에 도달했으며 목성, 토성, 천왕성 및 해왕성을 찾아 43 년 이상 우주를 여행했습니다. 2018 년 형 ‘보이저 1 호’에 이어 성간 공간을 가로 지르는 두 번째 인공 우주선이되었습니다.

문제는 작년 1 월 말에 발생했습니다. Voyager 2의 일부 기능은 과도한 전력 소비로 인해 작동이 중단되었습니다. 일종의 ‘심폐 소생술’을하기 위해 재부팅 명령을 보내는 데 지구상에서 하루 반이 걸렸습니다. Voyager 2에 신호를 보내는 데 17 시간이 걸리고 주문이 처리되었는지 확인하는 데 34 시간이 두 배로 걸립니다.

NASA는 지난 10 월 DSS43의 성능 향상이 끝났을 때 Voyager 2에 테스트 신호를 보냈습니다. Voyager 2는 오랜 기간 동안 지구로부터 명령을받지 않으면 스스로 동면하도록 설계 되었기 때문에이를 방지하기위한 것입니다. 다행히 당시 Voyager 2는 34 시간 후 “전화”라는 명령을 내렸다.

고석현 기자 [email protected]


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