화성과 목성 사이의 우주 식민지 … 한국 기술이 유아 인 편집실

사진 = 로이터

“이 사진은 내 바퀴가 화성 표면에 부딪히기 직전에 공중에서 나를 포착했습니다.”

미국 화성 탐사 탐사 로버 퍼 시비 런스는 18 일 화성에 착륙하면서 찍은 사진을 보냈다. 기자 회견에서 NASA는“이 사진은 우리가 전에 본 적이없는 사진입니다. 허블 망원경의 독수리 성운 사진과 함께 인류의 우주 탐사 역사를 보여주는 상징이다.

Percivirence는 화성에서 1 년에 해당하는 687 일 동안 다양한 임무를 수행합니다. 첫 번째 과제는 화성에 존재할 수있는 생명체의 흔적을 찾는 것입니다. 화성에 인간이 거주하기위한 준비로 지하 10m까지 관측하는 레이더로 우주 기지가 건설 될 지하 공간을 탐사하고 대기 중의 이산화탄소로부터 산소를 생성하는 실험을 진행한다. 우주 비행사에게 식수와 연료를 공급할 물을 찾는 것도 중요한 과제입니다.

미국 화성 탐사선 Percivirence의 이미지는 화성의 표면을 촬영하고 전송했습니다.  사진 = 로이터

미국 화성 탐사선 Percivirence의 이미지는 화성의 표면을 촬영하고 전송했습니다. 사진 = 로이터

미국 만이 화성을 탐험하는 나라는 아닙니다. 10 일 화성 궤도에 진입 한 UAE의 아말 호, 중국의 톈 위안 1 호, 유럽과 인도 탐사선이 화성을 돌고있다. 최근 몇 년 동안 관심사는 화성을 넘어 더 먼 우주로 확장되고 있습니다. 그중 화성과 목성 사이의 거대한 ‘소행성대’가 과학자들의 관심을 끌고있다. 이 영역에서 가장 큰 소행성은 세레스입니다. 직경 900km의 달 크기 (3476km)의 4 분의 1이며 소행성대 전체 질량의 30 %를 차지합니다.

일본은 그러한 소행성에 주목 한 최초의 국가입니다. 2014 년 발사 된 하야부사 2 호는 지난해 말 지구에서 3 억 4000 만 km 떨어진 소행성 류구에서 0.1g의 흙을 모아 지구로 보냈다. 하야부사 2는 앞으로 11 년 동안 100 억 km 더 날아 가며 ‘우주의 살점’을 하나씩 보여줄 예정이다.

이달 초, 천체 물리학 자들은 초 위성 형태의 우주 식민지가 화성과 목성 사이의 세레스 위를 떠 다닐 수 있다는 연구 결과를 발표했습니다. 그들이 상상 한 우주 식민지는 10km 길이의 기차처럼 보였다. 나무와 농작물을 기르기 위해 흙을 깔고 사람들이 살 수 있도록 분위기를 가득 채웠다. 여기에는 57,000 명이 살 수있을 것으로 예측되었습니다.

탐사 로버의 화성 토양 사진 / 사진 = AP

탐사 로버의 화성 토양 사진 / 사진 = AP

연구자들이 세레스 위에 식민지를 건설 할 계획을 세운 이유는 무엇입니까? 세레스는 화성과 달리 질소가 풍부하기 때문입니다. 질소는 지구 대기의 78 %를 차지하며 유기물의 기초입니다. 지구에서 전파되지 않고 자체 생태계를 꾸밀 수있는 중요한 소재입니다. 그들은 필요한 자원을 끌어 올리기 위해 세레스 표면과 식민지를 연결하는 우주 엘리베이터를 만들 수 있다고 예측했습니다.

이러한 아이디어는 우주 개발 기술을 가속화하는 방아쇠 역할을합니다. 우주를 향한 인간의 첫 걸음도 하늘을 나는 아이의 상상에서 시작되었습니다. 밤하늘의 별과 달은 꿈의 영역을 무한대로 확장하는 매개체입니다.

미국, 러시아, 중국, 일본, 유럽의 ‘우주 강국’에 비해 한국의 우주 개발 역량은 아직 초기 단계에있다. 우주 발사체, 위성 개발 및 행성 탐사를 포함한 거의 모든 영역의 초급 수준입니다. 1992 년 첫 위성을 발사하고 2013 년 러시아 기술을 차용 한 Naro를 발사했지만 우주 탐사에 필수적인 발사체는 자체 기술로 만들 수 없습니다.

달 궤도의 발사 계획도 2018 년에서 2022 년으로 연기되었습니다. 착륙선은 2030 년으로 더 지연되었습니다. 화성 탐사선은 후발주자인 UAE로 보내지고 있습니다. 현실은 계획이 고무줄처럼 바뀌고 담당자는 정권에 따라 1 ~ 2 년마다 바뀝니다.

편집자 고두현 [email protected]

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