“승자는 누구?”… LG · SK의 미국 배터리 소송 최종 판결 임박

사진 설명[이미지 출처 = 연합뉴스]

미국 국제 무역위원회 (ITC)는 10 일 (현지 시간) LG 에너지 솔루션과 SK 이노베이션간에 2 차 전지 영업 비밀 침해 소송에 대한 최종 판결을 내릴 예정이다. 최종 결정이 내려진 후 본격적인 합의 협상이 시작될 것으로 보이지만 합의에 도달하지 못하면 소송이 연장 될 가능성이 높다.

업계에 따르면 LG 에너지 솔루션은 소송에서 유리한 위치를 차지하고있다. 사법부는 SK 이노베이션이 ITC 소송의 발견 프로그램에 따라 법의학 명령을 위반하고 지난해 2 월 조기 패배로 판결했다는 LG 에너지 솔루션의 주장을 받아 들였기 때문이다.

그러나 SK 이노베이션의 이의가 받아 들여지고, 당초 10 월 5 일로 예정된 최종 결정이 지난해 3 차례 연기되면서 결과 전망이 어려웠다. 특히 SK 이노베이션이 미국 조지아에 배터리 공장을 건설하면서 투자 규모와 그에 따른 고용 효과가 거대해 미국 정치에서도 한국 기업 간의 소송 전쟁이 문제가됐다.

ITC 영업 비밀 침해 소송에 대한 최종 판결이 미궁에 빠지면서 양측 간 협상도 부진했다. 정세균 총리는 지난달 28 일 방송 된 리포터 클럽 토론회에서 “낯설지 않니?”라는 강한 표현을 써서 합의를 촉구했지만, 양측은 최선을 다하고 있다는 원칙적 입장만을 되풀이했다. 해결합니다.

합의에 도달하지 못한 이유는 결제 금액의 크기 차이 때문입니다. LG 에너지 솔루션은 약 2 조 8000 억원, SK 이노베이션은 1 조원도 안된다고한다.

미국 ITC의 영업 비밀 침해 소송 최종 판결이 협상의 길잡이가 될 것이라는 전망이 모멘텀을 얻고있다.

최종 판결에서 SK 이노베이션의 조기 패배 판결이 유지된다면 LG 에너지 솔루션의 주장이 통과 될 가능성이 높다. 양측이 동의하지 않고 조 바이든 미국 대통령이 거부권을 행사하지 않으면 SK 이노베이션의 미국 조지아 배터리 공장에 공급해야 할 부품 수입이 금지되고 공장 가동이 불가능하기 때문이다.

SK 이노베이션의 입장은 미국 ITC가 미국 산업에 미치는 영향을 고려하여 조기 손실 판결을 수정한다면 이전보다 유리할 것이다. 미국에서 사업을 허용하는 방법은 조기 손실 판단을 유지하면서 논의됩니다.

소송까지 연장 될 가능성도 없다. 소송 당사자가 ITC의 최종 결정에 동의하지 않을 경우 미국 항소 법원에 항소 할 수 있습니다. 이에 앞서 미국 ITC는 보툴리눔 독소 치료제 (보톡스라고도 함) 소송에서 메디톡스의 손을 들어 타 한국 기업 간의 영업 비밀 침해 소송을 통해 주목을 끌었으며 대웅 제약의 미국산 제품인 나 보타를 판결했다. 21 개월 동안 금지되었습니다. 그들은 내렸지 만 양측은 그것을 받아들이지 못하고 항소했다.

영업 비밀 침해 소송 외에도 특허 소송이 진행 중입니다. 특허 소송은 영업 비밀 분쟁 전략으로 시작되었습니다. LG 에너지 솔루션 (당시 LG 화학 배터리 사업 본부)이 미국 ITC에 영업 비밀 침해 혐의로 고소를 제기 한 2019 년 4 월, SK 이노베이션은 같은 해 9 월 LG 에너지 솔루션과 LG 전자가 특허를 침해했다고 주장했다. 4 일 미국 ITC와 델라웨어 연방 지방 법원에 불만을 제기했습니다. 이에 LG 에너지 솔루션은 SK 이노베이션을 상대로 같은 법원에 특허 침해 소송을 제기하며 대면했다.

[한경우 매경닷컴 기자 [email protected]]
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