지역 신생 기업이 2 조 대성공했습니다… 화상 채팅을 통한 성공의 신화


영상 채팅 메신저 아자르를 운영하는 국내 벤처 기업 하이퍼 커넥트 (대표 안상일)가 세계 최대 데이트 앱 틴더를 운영하는 US 매치 그룹에 매각된다. 매각액은 17 억 2500 만 달러 (약 1 조 9300 억원)였다. 국내 스타트 업 업계에서 1 조원이 넘는 매출은 2019 년 독일의 딜리버리 히어로들 (4 조 7500 억원)에게 우아한 형제가 팔린 첫 사례 다.

하이퍼 커넥트는 10 일 자사 지분 100 %를 매치 그룹에 매각하기로 결정했다고 10 일 밝혔다. 2014 년에 설립 된 HyperConnect는 전 세계 210 개 이상의 국가에서 Hakunara Eve 및 Hakunara Eve와 같은 데이트 및 화상 채팅 앱을 제공하는 네이티브 벤처 기업입니다. Hazard (행운을위한 스페인어)는 유럽, 중동, 인도 등 10 개국에서 커뮤니케이션 앱 다운로드 (Google Play 기준) 1 위를 차지하며 폭발적인 인기를 얻고 있습니다.

Match Group은 글로벌 확장 성 및 대규모 동시 액세스 처리 기능과 같은 HyperConnect의 강력한 기술을 높이 평가 한 것으로 알려져 있습니다. 하이퍼 커넥트 관계자는 “매치 그룹 네트워크와 마케팅을 기반으로 북미로 서비스를 확대 할 계획”이라고 말했다. 안상일 대표 이사, 용현 택 최고 기술 책임자 (CTO) 등 기존 직원이 하이퍼 커넥트 경영과 글로벌 시장 전략을 담당하고있다. 안 대표와 용 CTO 등 대주주와 알토 스 벤처스, 소프트 뱅크 벤처스 등 일부 투자자들은 또 다른 ‘큰 성공 신화’를 썼다.

US Match Group 지분 100 % 매각 … HyperConnect 안상일 대표

영상 메신저 ‘아자르’를 2 조원에 팔 았던 안상일 (40) 씨는 연쇄 창업가 중 한 명이다. 반복되는 실패에 대한 성공 스토리를 썼다는 점에서 그가보기 드문 벤처 기업가라는 비판이있다. 이제 최소한 수 천억 달러의 자산으로 또 다른 대박 신화의 주인공으로 정점에 달했습니다.

○ 대학 입학부터 창업 준비

2000 년 서울 대학교 재료 공학과에 입학 한 안은 1 학년부터 창업의 꿈을 키워왔다. 캠퍼스 내 벤처 동아리 인 서울대 학생 벤처 네트워크에 들어가 성공한 선배들을 만나 사업을 준비했습니다. 대학 등록금과 생활비를 올리기 위해 김밥도 팔았다.

안 대표는 2002 년 첫 사업을 시작했다. 정보 기술 (IT) 분야의 컨설팅 업무를 맡은 회사였다. 그러나 당시 IT 솔루션 회사에 과감한 투자를했고 막대한 손실을 입었다. 처음부터 고난의 시작이었습니다. 그는 2007 년 아르바이트와 IT 컨설팅을 통해 용돈을 벌며 다시 창업을 시도했다. LeviSearch라는 인터넷 검색 회사입니다. ‘신뢰성 추정 알고리즘’이라는 기술이 사용되었습니다. 개인의 평판을 수집하고 편차를 최소화하여 숫자로 표시하는 기술입니다. 또한 리바이 서치의 검색 기술을 서울대 전체 시스템에 활용하고 미국 샌프란시스코에 법인을 설립 해 한국보다 먼저 미국에서 상용 서비스를 시작할 계획이다. 업계의 관심을 끌면서 투자도 받았다.

그러나 2008 년 글로벌 금융 위기로 직접 타격을 입었습니다. 투자가 끊기고 제품이 제대로 나오지 않았습니다. 모든 재산을 빼앗 겼고 30 명의 직원의 마지막 급여와 회사의 미납금이 해결되었습니다. 부채도 8 억 원이었다. 그래도 다시 일어났다. 그는 온라인 커뮤니티 회사와 사진 스튜디오를 운영하면서 다시 도전 할 기회를 기다렸습니다.

2013 년에는 대학의 후배 인 정강식 전 원장, 병역 사의 남동생 인 용현 택과 함께 하이퍼 커넥트를 설립했다. 이때 ‘아자르’가 만들어졌습니다. Hazard는 1 년에 약 1 천만 명의 사용자를 유치하고 3 년 동안 1 억 명의 사용자를 유치하여 잠재력을 폭발 시켰습니다. 창립자 3 명이 보유한 회사 지분이 60 % 이상인 것으로 알려졌다. 이번 매각으로 1 조 2000 억원 이상을 벌어 들인 것으로 추정된다. 특히 일부 직원은 최대 340 배 더 많은 스톡 옵션 (스톡 옵션)을 행사할 수 있습니다. 하이퍼 커넥트는 2015 년 이후 7 회에 걸쳐 직원들에게 총 1,726,500 개의 스톡 옵션을 제공했습니다. 스톡 옵션 행사 가격은 500 원에서 398,000 원 사이입니다. 약 1,400 억원의 가치가있다. 하이퍼 커넥트는 자사 주식을 주당 17 만원에 매치 그룹에 매각 한 것으로 추정된다.

○ 반복 된 실패로 강화 된 성공 신화

안의 도전을지지 한 선임 기업가는 Kraftton 이사회 장병규 회장이다. 장 회장은 한국을 대표하는 연쇄 창업가이기도하다. 안 대표는 재학 시절부터 장 회장을 롤모델로 활용 한 것으로 알려졌다. 그는 또한 2005 년 장 회장이 설립 한 인터넷 검색 기업인 첫눈에 반하는 기술을 뛰어 넘는 기업을 만들기 위해 리바이 서치를 설립했다. 안 대표는 장 회장의 직접적인 도움을 받았다. 안 대표는 병역 특례를 담당했던 인터넷 기업 네오위즈의 장 회장을 만났다. 네오위즈 창립 멤버 장 회장이 당시 이사를 역임했다. 장 회장은 리바이 서치 폐쇄로 어려움을 겪었던 안 대통령이 회복 할 수 있도록 사업 자금을 지원했다.

안 대표는 과거의 사업 실패가 성공의 토대가되었다고 말했다. 대표적인 예는 ‘수익 모델 없이는 봉사하지 않겠다’입니다. 지금까지 스타트 업 아이템은 성공 확률이 높았지만 돈을 벌 수 없어서 오래 가지 못했습니다. 반면에 Hazard는 출시 첫해부터 수십억 개의 매출을 올렸습니다. 그는 또한 ‘비전은 좋지만 제품이 나오지 않으면 쓸모가 없다’, ‘서비스는 소비자가 좋아하는 것을해야한다’는 사실에 대해 예리하게 느꼈다고 말했다.

HyperConnect의 성장은 기술 혁신으로 이어졌습니다. 인공 지능 (AI)을 적용한 이미지 및 비디오 분석과 같은 고급 기술은 Hazard에서 빠르게 활용되었습니다. HyperConnect가 개발 한 자체 음성 인식 및 이미지 분석 기술은 ‘Interspeech’및 ‘International Society for Computer Vision'(CVPR)과 같은 세계에서 가장 권위있는 AI 컨퍼런스에서 인정 받았습니다.

기자 김주완 / 구민기 / 황정환 [email protected]

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